聖縣努力改善互聯網服務不足地區

縣政府官員希望在服務不足的社區提供寬頻互聯網服務,卻與一份久等的報告相反,該報告對此想法不以為然。

兩年前他們委託進行的數位平等研究警告Santa Clara縣監事會,建造地下光纖網絡的高昂成本,並建議與私營部門合作。縣議會表示報告忽略了該縣沒有上網能力而被忽略的家庭。監事們一致投票將該報告退回到草擬階段,並在60天後回來,縣議會願意承擔管理互聯網公用事業的繁重負擔。

“我們不指望這會是低成本的,”監事李洲曉在會議上說。“但現在這是一個明顯的必要條件。這與水和電一樣,是生存和運作的必需品。”

縣監事Cindy Chevez主導了有關創建全縣性光纖網絡的討論,或者是與其他地方政府機構和非營利組織合作管理的網絡。她稱該報告在展示縣政府如何滿足聯邦政府設定的長期標準上“幾乎不夠”。

聖縣首席信息官Nina D’Amato負責監督該報告,她表示工作人員將評估縣政府如何為服務不足的居民提供互聯網。

“成為一個縣寬帶提供者是非常昂貴的,”D’Amato說。該縣與一家顧問公司CTC Technology and Energy簽訂了一份價值208,000美元的合同,以幫助制定該想法的分析。該公司曾與鄰近的Santa Cruz縣合作制定了關於寬頻的戰略計劃,該計劃獲得了縣寬帶倡導者的好評,因為它承認了這個想法的挑戰,同時仍在探索具體的戰略和成本。

“我們的策略沒有做到這一點,” Cindy Chevez在會議上說。“我們與Santa Cruz縣九個月前聘請了同一家顧問公司,制定了一個關於寬頻的主計劃,他們在16個月後獲得了他們的計劃。”

一位縣發言人表示,該技術公司在進行該研究時開始與該公司為其他幾個縣和州進行的工作競爭。因此,縣政府員工不得不介入並完成該研究。

自聯邦經濟可負擔連接計劃在2月份停止接受報名以來,問題變得更加緊迫,該計劃為低收入家庭提供了每月互聯網費用的折扣以及一次性購買筆記本電腦、桌上電腦或平板電腦的折扣。

“我們縣內的成千上萬人現在失去了互聯網上網權,他們無法上網,甚至在這份報告中也沒有被考慮進去,”數位平等聯盟副主席Devon Conley在會議上說。“報告還將焦點放在了所謂的擁有最高需求的集中區域(東聖荷西、南聖荷西和南縣)。但這只占到了縣內需求家庭的28%。”

主席Susan Ellenberg 表示,如果經濟可負擔連接計劃的資金得以恢復,就需要更多的縣內宣傳,以便使更多人參加。

“Santa Clara縣的合格家庭報名比例在全州排名較低。

一家位於Milpitas的無線寬帶公司Tarana Wireless的多名發言人敦促不要採用一刀切的解決方案來解決數字鴻溝問題。

“這受到多種因素的影響。沒有一種技術能將可靠的基礎設施部署到縣內的每一戶,”該公司的政府事務和政策經理在公開評論中說。

官員們一致認為,他們只能通過各種策略來改善連接性。

監事Sylvia Arenas 建議,關於數字鴻溝的修訂報告應該包括將未使用的縣設備分發給社區的選項,以及聖荷西官員在Independence高中和 Andrew P. Hill 高中周圍設立的社區WiFi計劃。

Arenas說:“這是將免費WiFi提供給人們的另一種負擔得起的方式。但這並不意味著他們將擁有訪問權,因為他們可能沒有設備”。

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