華裔男孩命案的兇手不必坐牢?

中國人說:殺人償命。隨著世界上一些國家有關死刑的爭議,以及反對死刑甚至廢除死刑的聲音越來越響亮,殺人償命的訴求似乎越來越微弱。

儘管如此,灣區兩歲華裔小男孩Jasper Wu命案的進展,還是超出我們的想像。

2021年11月6 日,23個月大的 Jasper,在880高速公路奧克蘭路段,遭流彈擊中死亡。當時小男孩在媽媽駕駛汽車後座的兒童椅中熟睡,母子倆正在返回佛利蒙住家途中。可能因為新冠疫情,Jasper出生後,一直沒有見過在中國大陸的父親。

警方說,槍擊因兩個幫派在高速公路上火併而起。大約13個月後, 三名嫌犯Trevor Green、Johnny Jackson和 Ivory Bivens,於2022年12月被捕。本月下旬,三名嫌犯將面對初審聆訊。

關心這件命案的亞太裔人士向阿拉米達縣地檢官普賴斯(Pamela Price)詢問案情,普賴斯在回覆電郵中說:「我們的辦公室目前正與亞洲法律聯誼會(Asian Law Caucus)合作,透過開展更多可能的治療以及非監禁方式,來支援亞太裔暴力受害者。」

這裡的「非監禁方式」,英文原文是:non-carceral forms。簡言之,就是涉嫌殺害Jasper的兇手,定罪後可能不必坐牢。

Jasper的父母為此發表聲明,指出:「由於沒有嚴重的懲罰,(三名嫌犯)幾乎不用(為殺人)承擔任何後果。這樣如何重建公眾對司法系統的信心?民眾怎麼會感到安全?」

舊金山的亞洲法律聯誼會被傳媒問到「阿拉米達縣地檢官辦公室與聯誼會合作」之事時表示,曾和普賴斯辦公室的官員見過面,只是互相自我介紹,並沒有談到Jasper命案。

今年1月,普賴斯因反對死刑及不得假釋的無期徒刑,而受到猛烈批評。

今年2月,普賴斯尋求殺人嫌犯Delonzo Logwood的認罪協議。如果他認罪,據協議,檢方將只要求判他15年徒刑。 Logwood被指控在2008年殺害三人。Logwood犯下命案時18歲。普賴斯說,之所以求輕刑15年,是因為Logwood對年輕時犯下的這件命案非常懊悔。

對於這宗三屍命案只尋求15年刑期,普賴斯也受到很多批評。

普賴斯於去年11月當選阿拉米達縣第一位非裔縣地檢官。上任以來,因為對暴力犯罪嫌犯的「輕輕放過」立場而受到很多批評。民眾提出批評的原因很簡單,犯罪率居高不下,老百姓希望依法打擊犯罪。

普賴斯還面臨「後院起火」:在阿拉米達縣地檢官辦公室任職十年的檢察官Charly Weissenbach上月辭職,以此表達對「老闆」的抗議。

Weissenbach說:在本屆地檢官辦公室,無法履行檢察官的法律和道德責任;罪案受害者仍然享有一些權利,但這些權利常被忽視和公然忽視;我不想成為其中的一部份。

大約6,500名阿拉米達縣選民在一份請願書上簽名,請願書批評普賴斯打擊犯罪的立場軟弱,要求罷免這位擔任現職100多天的縣地檢官。這令人想起去年舊金山選民罷免時任地檢官博徹思(Chesa Boudin)的往事。

作者/劉暢

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