透過自己雙手,讓居家前後院變得五彩繽紛,是令人賞心悅目的事。不過,你可知道這世界諸多百歲人瑞都有園藝共同嗜好?這是有科學根據的。

根據英國BBC新聞報導,學者布特納(Dan  Buettner)研究過世界上五個以壽命長而聞名的地方:日本的沖繩、哥斯達黎加的尼科亞、希臘的伊卡里亞、加州的洛馬林達,以及義大利的薩丁尼亞。這裡的居民共有特色:熱衷社交、運動習慣和以植物為基礎的飲食,還有一個是居家園藝。

我們都知道,在戶外活動與長壽息息相關,而拈花惹草的雅興就能輕易實現這兩者需求。布特納說:「如果你做園藝,等於進行低強度的戶外運動,而且一年四季365天都身體力行,無形中有延壽效果,生活壓力。」在荷蘭當地的研究,是要求義工分為兩組,一組僅在室內閱讀,另一組是在室外做園藝30分鐘。閱讀組經觀察情緒惡化,而園藝者的皮質醇激素水平降低,感覺到良好的心情。澳洲長期追踪60多歲的男女,發現有園藝習慣的人患失智症風險比一般人低36%。

研究表明,失智症患者可透過花園療法改善病情。例如,陽光和新鮮空氣可幫助老人冷靜,植物和蔬菜的顏色和質地,可以改善視覺和觸覺。同好的社交,也可以增加園藝愛好者的壽命,夏威夷大學的威科克斯(Bradley Willcox)博士研究沖繩人瑞,普遍都有個小型花園。他說:「在日本沖繩,長壽的人需要一個生活的理由,園藝能讓他們每天都有一些事情忙,可以重新振作起來。」威科克斯解釋,沖繩人講究高度的社會聯繫,所以許多人去市場聚在一起,攜帶農產品互相分享,變成一個社交圈,有助於人們交流。」

在蘇格蘭,醫生會開的一道處方單,是推薦患者在大自然中散步,因為可降低血壓和焦慮,並提高幸福感。哈佛大學研究顯示,身處綠地中的人壽命更長,患癌症或呼吸系統疾病的機會小。最後,長壽還有一個與園藝的相關性,那就是飲食。醫學已經證明地中海飲食(富含蔬菜、水果、全穀物、豆類、堅果、魚和橄欖油)與減緩衰老的聯繫。威科克斯表示,食用大量新鮮蔬菜的基本原則,是來自當地菜園,沖繩大多數人都吃自己種的苦瓜和蕃薯。

圖說:

各項資料顯示,許多長壽的人都是園藝愛好者,透過種植蔬果花卉修身養性,進而變得開朗而釋放壓力。

研究提到,長壽的長者需要一個生活理由,園藝讓他們每天都有事情忙,可以重新振作起來。

圖文/Derral

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