季節進入秋冬,這一篇我們來談該種植什麼菜。茼蒿對台灣人來說,是冬天火鍋、打邊爐的主角,有的人喜歡其獨特味道,也有的人不喜歡。

對歐美人來說,名為Glebionis coronaria的茼蒿是觀賞植物,但到了亞洲就成為營養豐富的美食,這又叫皇帝菜屬十字花科菊類,原產於地中海沿岸,茼蒿的葉、莖含豐富維生素,鈣、鐵含量較高。

茼蒿具有特殊氣味,不受昆蟲喜愛,盛產期約在偏涼的秋冬也就是11至翌年4月。多吃不僅有益身體健康,也具有解油膩功效。葉片厚實寬大、纖維少、嫩莖寬短,中醫說法是味辛、性平、無毒、安心健腦、養脾胃、消痰飲、行肝氣、利尿,在台灣是火鍋、鹹湯圓、蚵仔煎的必備菜色,多吃所含的總黃酮可降血糖、血脂、抗氧化、抗腫瘤和增強機體免疫力等。茼蒿適合在溫和或略冷的環境生長,溫暖的春季、夏季很快就開花成熟。台灣地區,約10月就有茼蒿上市,持續供應至清明節前夕,除了經常在火鍋場合出線外,也有人用來煮湯、清炒。

在加州本地,你可選定9、10月份的秋季開始育苗,等到12月很冷的時候特別是會結霜時,茼蒿就會凍傷!你若遲至春天種植的話,因氣溫影響很快就開花,那時就只能當觀賞用途。一般要種植茼蒿,就待花開凋謝變棕色起,我們可將花壓碎就可獲得大量種子,通常一朵花裡有近百顆種子,所以要種也很簡單,你可以不用育苗,直接灑在地上即可。

你可以一口氣在培育盤灑大量種子,等茼蒿葉子長出來後,再一叢一叢的挪到地上、分出去種。過程中,請記得不要灑過密,如此就不會健康,有可能會長不太出來,記得莖會一直抽長太密也不好。移到前後院的土裡,大概兩三株種在一起無礙,主要是注意彼此有一點距離,一般茼蒿會往外長,不至於彼此爭奪養分影響生長。

正常來說,你大約等一周就會看到葉子長出來,屆時再移到土裡面。假設你茼蒿要吃久一點,建議不要從根部剪斷,或者是整顆拔起來,而是等長出來約20厘米高,留下尾端三分之一讓它自己長,如此會持續長新芽,就有源源不絕的茼蒿享用。

施肥方面,因為屬葉菜你可以使用氮肥,也就是動物肥,雞糞含有氮磷鉀成分相當適合。好處是茼蒿氣味重,所以不會吸引一些害蟲近身,除了防不勝防的鼻涕蟲,你或可灑一些碎蛋殼嘗試,台灣還有一種叫苦茶皂素,噴菜葉上的話鼻涕蟲會死,但那成分對人體沒有傷害。

茼蒿你可以吃兩、三個月,到12月霜降以前可摘上面的莖葉食用,期間會自己成長。只要沒碰到寒流的話,甚至可延續翌年2月,但記得春季就不要播種,因為很快就會開花,除非你只是想欣賞而非食用。

圖文/Derral

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