寢台列車是人們愛去日本旅遊的理由之一,從1990年代極受歡迎的東京到札幌的北斗星號,至今日仍行駛的東京到高松的「Sunrise瀨戶號」與東京到出雲的「Sunrise出雲號」

,期間曾經出現過遍地開花的寢台列車熱,如今也偶而還有純粹觀光的豪華寢台列車,林林總總,結合旅館與運輸功能的寢台列車在日本從來沒有斷過,而灣區也曾經有過這樣的寢台,但斷了,且一斷半世紀多。

在加州火車運輸高峰時期,舊金山與洛杉磯這470哩長的鐵路線,出現了高級寢台夜行車Southern Pacific(SP)的Lark號,除了睡覺的房間外,最令人驚豔的是全服務的Lark Club餐車,令鐵路歷史學家Brian Solomon讚嘆不已。此外還配備了一台乘客可打的電話,那可是還沒發明出大哥大手機的1950年代,非常創新,難道當時便已有了衛星電話嗎?這「東方快車」等級的夜行列車終究擋不住大眾轉往自駕或搭飛機,所以SP削減了Lark的運輸服務,最後一趟於1968年4月8日對開,結束58年的行駛。最後幾年為節省營運成本,餐車壓縮成擺滿自動販賣機的「自動化自助餐」車廂,論熟悉度現代人鐵定不陌生,但若論Agatha Christie筆下的優雅,只能說是《消失的特別列車》。

不管吃的,因為打算重新經營這路線寢台夜車的Dreamstar Lines Inc.,目前規劃的出發時間是晚上十點,抵達時間為早上八點,撐一下就不必在列車上吃正餐了,而且餐車經營很貴的,所以寢台是重點。寢台是日文說法,在美國叫做Pullman臥鋪車廂,歷史可從1865年,George Pullman在美國開啟豪華臥鋪列車開始,當時日本連鐵路都還沒有。Lark比較讓人懷念的臥鋪,應該是從1941年開始採用的流線型車廂,當時這款新車有50間單人房、91間雙人房、13間包廂與7間客廳房,其中的單人房頗值得Dreamstar新寢台參考。房內有一張標準單人牆壁床,使用泡棉床墊,配備完整廁所、全尺寸穿衣鏡及衣櫥,隱私則是靠拉門與窗簾,售價只比上下舖床位高些。

新Lark號用的是當時美國最精緻豪華的Pullman臥鋪車廂,每節造價為八萬元(相當於今天的165萬),那時候的傳統Pullman車廂造價才三萬五。另外每列Lark還配備餐車與休息區車廂,在西岸是第一款全房間式列車。Dreamstar創辦人兼顧問兼公司律師Tom Eastmond,顯然是個Lark迷,說將要以其為範本來打造Dreamstar列車,甚至對駛的兩列火車號碼也要採用Lark的75與76。

在列車設計上,Dreamstar想要流線型Lark的現代版,所以該公司正在與這款經典流線型時代列車的主人洽談,要把它的一些重要元素搬進新列車上。一列列車通常拉五到六節車廂,全部臥鋪,有一節會是休息區車廂,乘客可以點飲料或酒吧輕食。車廂內部裝潢則會有藝術水準,跟上潮流的科技應用也是必配的,例如大多數車票販售採電子化,並會開發出一款app來幫助乘客安排食物與相關服務。至於票價,雖然目前連個輪子都還沒有,但Eastmond估計會對單人房、雙人房與高級房,分別訂在三百、六百與一千,目的是要比臥鋪聞名的美國國鐵便宜,也幸好國鐵的Coast Starlight是走山線,不與海線的它重疊,至少沒聖荷西以北的半島這一小段。

至於最重要的路線,Dreamstar當然不會自己去鋪鐵路,只好與大部分路線的所有者Union Pacific Railroad Co.(UP)和南加州通勤系統Metrolink洽談,尤其是擁有大部分中的大部分的UP,這兩家公司也都確認Dreamstar已與他們接觸了。另外,Dreamstar還需要與擁有聖荷西到舊金山段鐵軌的Peninsula Corridor Joint Powers Board/Caltrain取得協議,Eastmond說一旦與UP的洽談有了進展,接下來就會與Caltrain談了。

除了路線主人要談外,車站主人也要談,像是預計會停靠的聖荷西、Santa Barbara與San Luis Obispo,都還要跟所有者的市府洽談,美國要經營火車服務真的很麻煩,除非自己買土地自己舖鐵軌,否則用現成的可有得談,不過相信困難不大,因為這應該是件大家「樂觀其成」的好事。

Eastmond說,希望Dreamstar可以從明年夏天開始營運,他說:「我們的商業模式是基於每年約45,000名乘客,或者每列車62名,相當於七成五的搭乘率,這樣六節車廂就可以有不錯的利潤。」不過如此乘客數連一架737的一半都不到,更別說要花十個鐘頭,而飛機一個半小時就到了,且目前票價看起來很貴喔,真有競爭力嗎?會搭火車的就不是在趕時間,而是在享受旅程,飛機沒有享受,只有被運輸。Eastmond說這項服務將透過讓旅行者睡在私人房間內,來完成這趟充滿魅力的旅程,經由沉睡來消除距離感。會讓人笑的美夢!也希望它實現,至少大家多個旅程選項。

記者 Pegasus J. Juan

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