慶祝亞裔美國人、夏威夷原住民和太平洋島民傳統月,請掌控您的未來。

五月是亞裔美國人、夏威夷原住民和太平洋島民(AANHPI)傳統月。這是一個長達一個月的慶典,旨在表彰世世代代豐富了美國歷史的亞裔美國人、夏威夷原住民和太平洋島民為國家興旺做出的貢獻以及在美國未來的成功道路上不可或缺的地位。

當我們紀念那些為後來者創造機遇而努力奮鬥的先驅之時,現在正是時候來繼續他們的工作、把握您的成功與未來。加州的社區學院可以幫助您實現這一目標——我就是無數例證之一。作為在奧克蘭(Oakland)和列治文(Richmond)長大的第一代越南裔美國人,我還記得看到並感受到難民父母為維持我們的家庭生計而艱辛奮鬥。儘管我的父母知道接受大學教育對我們未來的經濟穩定至關重要,但由於英語能力有限,他們無法提供我們在K-12階段所需的學業支持與倡導。像許多移民父母的孩子一樣,我們也是自力更生的。

在勉強高中畢業後,我感到有必要立即實現經濟獨立,因為我不想成為父母的負擔。我在互聯網泡沫時期報名就讀了一所私立營利性大學,因為他們承諾可以幫助學生在僅18個月內賺取高薪,而公立大學則需要兩到四年時間。然而,就在我完成計算機技術副學士學位並累積了相當多的學生貸款債務後,互聯網泡沫破裂了。僅有的一些仍在招聘的雇主只招收擁有學士學位的人,而我因為沒有學士學位而無法找到工作。

幸運的是,一位老朋友建議我去看看蘭尼(Laney)學院—— 我們當地的一所加州社區學院,因為它可以成為我獲取學士學位的墊腳石,並為我打開更多門路、帶來更多機遇。令我驚訝的是,當我在蘭尼學院報名入學時,我在營利性學院所取得的大部分學分都不能轉。我在那時面臨著一個艱難的抉擇——是放棄追求學士學位還是重新開始我的教育之旅。我選擇了重新開始。事實證明,在蘭尼學院重新開始是我做過的最好的決定。蘭尼學院為我提供了指導和支持,讓我首次取
得了優秀的學術成績。

在蘭尼學院,取得高分和好成績並不是最改變我人生的經歷。當我選修了第一門民族研究課程時,我的個人、教育和職業軌跡發生了改變。我首次在學術環境中瞭解了亞裔美國人、夏威夷原住民和太平洋島民社群的多樣性,深入探索了我們社群的鬥爭、貢獻和歷史,以及他們如何與其他種族和民族團體建立了團結。這是一次賦予我力量並改變我人生的經歷。我還結識了一些了不起的人,比如黑豹黨自衛運動的日裔美國人聯合創始人理查德·青木(Richard Aoki)。理查德從蘭尼學院的客座講師最終成為了我的導師。在理查德的支持下,蘭尼學院教職員工的指導以及同學們的鼓勵下,我從蘭尼學院畢業後轉入加州大學伯克利分校就讀,並在那裡獲得了民族研究學士學位。

如今,我是加州社區學院校長辦公室的一名自豪員工。加州社區學院是全美最大的高等教育系統。我通過支持其大力倡導的各種公平舉措來為社區中的人民服務。我深知獲取知識和獲得高等教育是成功的關鍵,因為我親身經歷過。它為我打開了門路,也可以為您推開機遇之門。

無論您身處何種生活階段——高中學生或是最近的畢業生、父母、尋求新職業的專業人士、難民、移民或曾身陷囹圄,現在開始都不會太晚。而最好的起點就是您當地的社區學院。

無論您的目標是什麼,請讓加利福尼亞州的社區學院為您開啟成功之路。我們代表加州社區學院期待與現在的您相逢,並竭誠助您走向未來的成功。請訪問ICanGoToCollege.com,瞭解更多資訊並立即報名就讀我們116所學院中的一所。

作者:Michael Tran,加州社區學院校長辦公室政府項目副分析師

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