住在Fremont 的 Kelly Ko 盯著那疊紙。 它是通過郵件寄來的,來自當地政府,裝在一個大信封裡。

裡面是洋洋灑灑的一份19 頁的表格,要求提供她家人的確切的收入、報稅狀態、費用和抵稅額,以及他們現有的健康保險的狀況和明細。 她真的不知道如何回答所有的問題。然而,她兒子未來的生活保障取決於她是否能正確地將這些資料填好。

Ko 的兒子 Darren,17 歲,患有自閉症,當父母不在身旁時,他全天候需有人監督照顧。因為他有殘疾,加州為他支付課後和臨時護理費用。

但他所依賴的一些政府的補助可能會消失,除非 Ko 能正確提交郵件中的續保表格。 這些表格來自 Medi-Cal,加州的安全網健康保險計劃。Medi-Cal今年要求受保人重新填寫續保表格,否則將失去保險資格。

“我想,天啊,這太令人困惑了,”Ko 說。

Ko的工作是 項目推廣主任,為殘疾兒童服務。對於許多講中文的家庭,她知道填寫Medi-Cal表格將是一個困難的過程。

“我可以想像那些不懂英語的人,重新填寫續保表對他們是很大的挑戰。”Ko說。

三分之一的加州居民依靠 Medi-Cal 獲得健康保險,其中包括近十分之四的是兒童。

低收入者,或者有殘疾需要高度照顧的人士有資格申請Medi-Cal。Medi-Cal 保險是許多家庭的生命線,尤其對像Ko這樣有殘疾孩兒的家庭。 在新冠大流行期間,加州和其他州暫停要求人們必需更新才能續保該計劃的受保資格,該計劃在全國稱為 Medicaid。 但今年4 月 1 日起,加州政策再次開始發送Medi-Cal保險的續保註冊表格。 這些續保郵件將根據受保人最初申請的月份分批寄出。 每個申請人的續約日期都不同,截止日期也會在表格上註明。

明年,隨著更新過程的持續,估計數百萬加州居民可能因未完成更新續保手續而失去他們的福利資格。負責監督 Medi-Cal 的州衛生保健服務部今年三月份的報告顯示,估計會有 200萬 到 300 萬加州居民退出該計劃。

衛生官員和政策倡導者敦促 Medi-Cal 受益人主動聯繫他們的當地縣 Medi-Cal 辦公室,如果有改變地址或聯絡方式的申請人,請更新他們的聯繫資料並注意郵箱中來自Medi-Cal的信件。該州還資助外展活動,增加健康輔導專員,針對不同社區並幫助各種語言和殘疾人士更新資料。

與此同時,一個兒童權益保護組織正在推動一項加速政策,讓 5 歲以下的兒童自動加入 Medi-Cal連續承保,無需經過更新註冊的進程。

 請求幫助的權利

一些加州居民可能會因為收入或其他方面的變化而失去他們的 Medi-Cal 保險資格。 這些受益人可以通過該州的 Covered California 保險交易所獲得其他補貼健康保險。

但其他 Medi-Cal 受保者可能僅僅因為在過去的三年間搬家或更改電話號碼,縣沒有更新的聯繫方式,而被退出保險計劃。另外可能因為他們不明白表格內容,沒有正確地填寫而被退保。 這些表格包括 15 頁或更多關於家庭居住地、報稅狀態、收入和醫療保險的各類問題。 有些表格會詢問有關包括申請人資產的詳細情況。 表格的長度和內容略有不同,具體取決於受保人的Medi-Cal保險類形。這些表格內容也包括受保人過去提供過的舊訊息,申請人需要確認或更新。

除了 Medi-Cal 更新外,有孩子的家庭參加名為“California Children’s Services”計劃也將收到該計劃的更新表格。

California Children’s Services服務涵蓋治療、病例管理以及物理和職業治療。適用於 21 歲以下有某些殘疾或疾病的兒童,例如腦癱、囊腫纖維化、癌症、心髒病和骨科疾病。

“我強調這是一項艱鉅的任務,”National Health Law Program 的資深律師Alicia Emanuel說。National Health Law Program計劃倡導低收入人群的健康權利。“我們擔心可能許多被遺漏的人口,包括殘疾人,英語能力不足等。他們歷史性面臨更多行政障礙,更需要幫助來保護他們擁有保險權利。”

更新註冊申請表格可以通過郵寄、在線、親自或通過電話填寫。殘疾人士或英語能力不足人士可以要求專員在場服務來完成更新表格填寫。也可要求19種語言的表格或語言協助。包括中,韓,泰,苗等多項語言。

殘障人士可以獲得合格手語翻譯的免費幫助和其他格式的書面文件,例如大字體、音頻或其他電子設備。 (請參閱下面資源,或查找您所在縣工作人員的聯繫信息以及更新表格上的其他信息。)儘管這些選項可用,但許多人不知道他們可以提出要求。

“生死攸關”

Ko 說她甚至懶得打電話給她的縣尋求幫助為她兒子的 Medi-Cal 更新,儘管她有疑問——主要是關於她是否需要填寫收入部分,因為她的兒子是因殘疾而符合資格,並不是家庭的收入的考量。她說,她過去曾嘗試打電話到縣,甚至在疫情之前,但至少等了一個小時。

 “你在電話上等待,然後他們把你轉到另一條線,讓你繼續等待”她說。 “我盡量避免它,因為它需要太長時間。”

服務舊金山殘疾兒童的Support For Family的執行主任Wendy Neikirk Rhodes表示,”許多家庭都非常擔心續約。”“人們非常擔心,因為他們孩子的生命很多時候都取決於醫護療程,”她說。 “他們家庭的經濟安定性、孩子的健康和福祉,都取決於他們能否獲得 Medi-Cal 服務。”

Fremont 的 Kanit Therdsteerasukdi 要求泰語填寫表格,因為他的妻子不太懂英語。然而,即使是泰文形式,她也看不懂,因為翻譯得不好,他說。他最終查看了他歸檔的舊英文表格,以弄清楚如何回答問題。

倡導者正在推動該州執行去年在加州頒布的一項加速政策,從 2024 年開始,該政策將允許從出生到 5 歲的 Medi-Cal 兒童無條件自動續保。Mayra Alvarez,倡導組織 The Children’s Partnership的執行主任表示,疫情期間的自動續簽大大減少了失去 Medi-Cal 兒童的人數。她說:“我們希望對政府施加更多壓力,以盡快推進加速政策的實施。” “Medi-Cal 是我們社區中許多人的生命線。這是生死攸關的問題。”

在推遲填寫兒子的 Medi-Cal 更新註冊表格的一週後,Ko 收集了她需要的收入和保險文件,並在她的檔案中搜索舊的表格,以幫助她回答一些她不確定的問題。幾天後,她開車去附近的郵局郵寄了表格。她仍然不能完全確定自己是否填寫正確,但她希望一切順利。“我只有盡我所能。”Ko 說。

如何續保您的Medi-Cal保險計劃

  • 致電或訪問您當地的 Medi-Cal 辦公室以更新您的聯繫信息、了解您的續保月份或獲得填寫表格的幫助。訪問 dhcs.ca.gov/COL,查找您所在縣的 Medi-Cal 辦公室的詳細信息。您也可以撥打普通 Medi-Cal 幫助熱線 800-541-5555,該熱線提供多種語言的幫助,包括中文。
  • 如果您可以訪問互聯網,則可以通過在 www.benefitscal.com www.mybenefitscalwin.org 上登錄或創建帳戶來在線更新您的個人信息。
  • Health Consumer Alliance通過電話提供免費幫助,難以獲得或維持健康保險的人們。撥打免費電話 (888) 804-3536。

全州的許多社區診所和社區組織都有現場健康輔導員和註冊專員。可以幫助您進行 Medi-Cal 申請和續簽,服務包括中文和其他亞洲語言。在灣區,這些機構包括亞洲健康服務中心asianhealthservices.org 、東灣兒童機構ebac.org和東灣韓國社區中心 kcceb.org(844)828-225。要查找更多以多種語言提供幫助的組織,請從以下連結的第 9 頁開始搜索https://www.dhcs.ca.gov/services/medi-cal/eligibility/Documents/SB154-Subcontractor-and-Local-CBO-Assistance.pdf

報導資料來源自California Health Report

文/Claudia Boyd-Barrett

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