PG&E預計2025年前續提升森林大火安全

PG&E 簡要說明其預計在 2025 年前如何持續提升森林大火安全工作的風險告知作業。公司的最新森林大火緩減計畫奠基於經證實有效的多重防護層,並同時導入新科技解決方案。

太平洋煤電公司(Pacific Gas and Electric Company;簡稱 PG&E)以其經證實有效降低公司設備森林大火風險超過 90% 的防護層作為基礎,在公布了多重面向的風險告知策略,目的在於持續縮減剩餘 10% 的森林大火風險。PG&E 的 2023-2025 年森林大火緩減計畫(WMP)已提交給加州的能源基礎建設安全辦公室(Office of Energy Infrastructure Safety)(能源安全),其內容詳細說明了公司持續努力建造、維護並經營其用於降低災難性森林大火風險的系統,以及協助維護顧客與家園的安全。

PG&E 的 WMP 概要介紹了關鍵重要防護層相互協同合作,降低森林大火起火風險並強化 PG&E 的電力網。這些措施包括用更堅固的電線桿與包覆的電線來強化系統;公司的 10,000 英哩電線地下化計畫;樹木修剪與移除;檢查與修繕;及提升狀況警覺性。森林大火風險升高時,就會再實施營運風險減緩措施來加強這些預防工作,包括 Enhanced Powerline Safety Settings(EPSS),以及在極端情況下的公共安全斷電(PSPS)。

這項計畫還引入新科技解決方案,例如分壓偵測(partial voltage detection)及掉落導體電線技術(downed conductor technology),這些都是以 EPSS 與 PSPS 的營運風險緩減措施作為根基。這些新科技能偵測電力網的潛在威脅,並迅速降低或關閉電力,有助於預防森林大火起火事件。

「我們的系統變得比以往更加安全,而且我們每天持續讓系統愈來愈安全。我們的森林大火緩減計畫說明了我們為阻止家園發生災難性森林大火所使用的重重防護層。我們同時也更加努力,盡量降低 EPSS 和 PSPS 對顧客造成的衝擊。我們希望未來顧客都不需要在安全與可靠性之間做選擇,而是兩者兼得,我們每天都為實現這個理想而努力。」PG&E 營運部執行副總裁暨營運長 Sumeet Singh 說道。

「我們在 2022 年持續強化我們的森林大火風險模型,預測典型森林大火季節期間森林大火風險發生的地點、原因及程度,而且我們利用強化風險模型來規劃並鎖定相關工作與計畫,以便為我們有幸服務的顧客與家園提供最大程度的風險降低。」Singh 補充道。

證實有效的防護層

WMP 突顯了幾個經證實能有效降低森林大火風險的防護層。跟 2018-2020 年的平均值相比,PG&E 利用這些工具,在 2022 年的火災高風險區(High Fire-Threat District)成功讓燃燒總面積降低了 99%。

  • 火災高風險區的電線地下化,是降低架空配電線發生起火風險的永久防護措施。PG&E 仍堅守其高風險區 10,000 英哩電線地下化承諾,並計畫在 2023 到 2026 年間,把 2,100 英哩的電線地下化。在 WMP 中標明的地下化作業,幾乎都位於高風險區。
  • 額外系統強化計畫,例如安裝包覆導體電線、更堅固的電線桿、以及更寬的橫臂,都是藉由改善電力網的構造與營運方式,長期降低起火風險。PG&E 亦在服務點安裝分離式連接器,會在需要減緩起火風險時,把顧客連接線路斷電;另外還在火災高風險區把已經無營運需求的閒置配電與輸電設施斷電或移除。
  • 2022 年已經在 44,000 英哩的電線上設置了 Enhanced Powerline Safety Settings,其中有超過 25,000 英哩位於火災高風險區,而且在主要配電線上啟用 EPSS 時,讓 California Public Utilities Commission 通報起火事件跟 2018-2020 年的平均值相比降低了 68%。在受到 EPSS 保護的顧客中,有超過一半在 2022 年 EPSS 開啟期間並未遭遇停電。不過 PG&E 體認到,在發生 EPSS 停電時,會造成不便。跟 2021 年試行期相比,啟用 EPSS 的電線在 2022 年的平均停電期間減少了 56%。PG&E 也在安裝額外的區段化裝置以及動物/飛航保護設備,以進一步降低 EPSS 停電的衝擊。
  • 植披管理策略已根據風險告知方式進行調整,以便著重在最高風險地點,並且幫助降低因植披接觸 PG&E 設備所導致的停電與潛在起火事件。
  • 檢查與修繕作業係根據風險模型所告知資訊來辦理,屬於綜合監控與資料蒐集計畫的一部分,能根據資產所涉環境危害的變動提供深入見解,進而為緩減行動提供相關資訊。
  • 狀況警覺性改善措施包括啟用人工智慧來處理森林大火相機資料及提供自動化森林大火通知。PG&E 會持續運用最先進的天氣預報技術及綜合監控與資料蒐集網路,透過高解析度森林大火相機以及氣象站來協助偵測、預防及因應森林大火風險。
  • 公共安全斷電是在極端天氣情況下,為降低災難性火災風險的最後手段。PG&E 的資深天氣學家使用最尖端的天氣模型,利用先進氣象站網路,做出相當精細的風險預測,並同時把鄰近植披情形與架空電線納入考量因素。PG&E 的目標是持續盡可能降低任何 PSPS 的規模與時間,以及減少對顧客的衝擊,同時不會使災難性森林大火風險增加。

新科技解決方案

WMP 引進多種新科技解決方案,這些解決方案都會同時跟森林大火風險降低計畫一起部署,其中包括下列項目:

  • 掉落導體電線偵測(DCD)技術能改善 PG&E 在起火事件發生前偵測並隔離高阻抗故障(較低電流的故障情況,可能無法透過 EPSS 有效緩減)的能力。PG&E 預期會在火災高風險區的設備上設計、編寫並安裝 DCD 演算法。
  • 分壓偵測能力則是用 SmartMeters 在偵測到電壓情況可能導致起火風險升高時對控制中心發出警示。這項技術能幫助 PG&E 在幾分鐘內偵測並找出屬於低電流故障狀況的電線掉落情況(這種情況可能無法透過 EPSS 有效緩減),以便讓控制中心針對該線路進行遠端斷電,更快減緩風險,並減少線路在掉落時仍然通電的時間。

關於 PG&E

太平洋煤電公司(Pacific Gas and Electric Company)為 PG&E 公司(NYSE:PCG)的子公司,供應天然氣與電力,為加州北部和中部面積 70,000 平方英哩範圍內超過 1,600 萬名的人口提供服務。欲了解更多資訊,前往 pge.com 以及 pge.com/news

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