阿諾州長日前率領將近100名高新技術、旅遊和娛樂業的業界領袖,前往亞洲展開卸任前最後一次的「經貿之旅」,打算海外招商為金融危機中受創嚴重的加州,帶來一些海外商機。他在參觀上海世博會後,有備而來的發表:矽谷將申辦2020年的世界博覽會!這個談話令加州人眼睛一亮!

「世界博覽會」是展現科技力、經濟力的場所,而「矽谷」過去是「創新中心」舉世聞名,領先科技的龍頭多在矽谷,自然是這種科技成就展覽活動的首選地。申辦是世博還有一個誘人的吸引力是在於,從展覽館的籌備到整個展期期間,將帶來莫大的商機與經濟利益。從上海世博會看5月1日開幕至9月30日參觀人潮已經累計5738.68萬人次,剩下最後一個月,每天仍超過3萬人次,雖然離中國當初預估的7000萬人次還有點距離,或許將不如預期不能打破歷史上目前最高觀光人次6422萬人的1970年大阪世博會紀錄,但是,上海世博帶動上海及中國其它城市的旅遊、服務業等附加利益已相當可觀。在加州舉辦世博會將能大量創造就業機會並增加本州的收入。這個申博構想一出,果然給飽受經濟低迷的加州,尤其是灣區人先在精神上打了一強心針,巴不得越早舉辦越好。

「世界博覽會」沒有規定多少年才可以舉辦一次,阿諾說明年要正式提交申請「2020年世界博覽會」的申請書,其原因在於世界博覽會的主辦單位「國際展覽局」有規定,正式提出申辦要求不得早於設想中的世界博覽會開幕日子的前9年,由國際展覽局的153個成員國,在大會上透過投票表決。世博會可分為兩類,一類是五年一次,展期通常為「六個月」以上的「註冊類」世博,上海世博會即是屬於這種「註冊類」世博。另一類則是穿插在兩屆「註冊類」世博會之間,展期通常為三個月的「認可類」世博。加州明年所要提交的計劃書,是屬於展期六個月的「註冊類」世博。

美國已有多次舉辦世界博覽會的經驗了,在19世紀舉辦了2次;20世紀舉辦了21次,其中舊金山曾經在1915年和1939年兩度舉辦世界博覽會。申辦2020年矽谷世博會的預定會場地點,是位於Mountain View的Moffett Field空軍基地,明年的申辦計畫若能成功,舊金山又將成為21世紀美國第一個舉辦世博的城市。不過,想藉由辦2020年世博會提高當地曝光率與經濟效益的美夢,不僅是加州在做,休士頓也在做。其他有興趣的競爭國家也不少,目前已知的中國廣東、泰國、澳洲、阿聯酋…等15個國家,而最後是誰的夢境成真,答案要在2012年底才會揭曉。

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