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住在德州奧斯汀的三個女兒的媽Brooke Shannon,相信所有孩子都應該體驗充滿戶外遊戲、漫長午後、書本、猜謎以及沒有螢幕時間的童年。在與朋友們就智能手機問題進行多次對話之後,她希望從自己的社區開始做出改變,並且向外推廣,於是從2017年起展開Wait Until 8th運動,這是一個敦促家長們等到孩子8年級或14歲時,才讓他們開始擁有手機的全國性運動,避免手機分心與危險染色了孩子童年。

也有三個孩子的Hayward 市Catherine Amores,打算要為他的8歲兒子Jacob買支手機,因為她是待在家裡頭的,如果她這二年級的兒子能夠隨身有支手機,會讓她更覺得安心。她說:「我在電視新聞所看到的一切總讓我一直擔心,最近我們社區附近的一所學校被警方封鎖,這就是為何我覺得給他一支手機很重要。能夠立即掌握他的行蹤,讓我放下心來。」

 

一位主張幾乎要進高中才給,一位認為從入小學就有手機比較安心,那位媽媽的想法才對孩子比較有益呢?尤其在這校園槍擊氾濫的時代,手機很有可能成為孩子存亡的關鍵,甚至可能是父母聽見孩子最後聲音的唯一管道,所以Amores的擔心會是想太多嗎?。

 

已有很多專家警告過了,孩子太小就有手機,貽害無窮,像美國國家衛生院2018年的一份研究就指出,大腦結構可以透過童年過度使用智能手機而重新布局,當每天暴露智能手機或其它數位產品螢幕超過七小時,孩童就容易出現大腦皮質過早變薄,而這是處理思想和行動的大腦最外層部位。哈佛醫學院心理學教授Richard Bromfield說:「研究告訴我們,螢幕使用增加與學習成績較差、肥胖、適應力下降、社交互動減少和睡眠不良有關。」

 

所以擔心孩子在外安危的Amores為何不選擇既可隨時通話,又沒有螢幕危險的傳統手機呢?然而,許多父母認為,恐怖世界的風險更令人擔憂。因為拜科技之賜,智能手機可以做視頻,定位app還能不通話也能掌握行蹤。24歲的Amores說:「我覺得世上沒有安全的地方,如果他身上有支手機,我就能追蹤到他的位置。」簡單說,螢幕危害身為媽的Amores不是不知道,但是和這危險的世界相比,那危害於她來說是可忽略的。

 

孩子的手機年齡應該落在那裡,各有觀點,但三年前就已被廣泛引用的波士頓消費者研究公司Influence Central (IC),出的《兒童與科技:當今數位原住民的演變》(Kids & Tech: The Evolution of Today’s Digital Natives)報告,針對五百位美國婦女做深度訪談,發現小孩擁有智能手機的平均年齡是10.3歲。當時已有很多手機年齡的研究是落在六七歲,創辦人Stacy DeBroff 說不便評論他人研究,但強調該公司聲明的是「自我擁有」與「智能手機」,而不是只能講電話的傳統手機。

 

或許這是世道危險與螢幕危害的折衷年齡,不過哈佛教育研究所去年二月發表的《何時給你的小孩一支智能手機》(When to Give Your Child a Smartphone)點出了重點:「這個決定與年齡關係不大,更多的是以負責任地使用做基礎。」The Big Disconnect作者,心理學家Catherine Steiner-Adair也說,真正的問題不在於「正確的」年齡或手機本身,而是關於你的孩子是否已經準備好「完全進入成人世界」,以及你是否已經打好基礎,要為他們健康地、負責任地使用裝置做準備。

 

所以年齡不是問題,孩子與父母的心態才是關鍵。IC公司2016年的研究就發現,受訪的31%母親說,他們的孩子即使同在一個屋簷下,也是用簡訊來彼此溝通。哈佛的研究則指出,如何引導負責任地使用裝置,已是當今父母的另個任務,就好像如何選本書給孩子看,或者告訴他們怎麼吃比較健康。所以與其遠離科技使用,倒不如把它當作個機會,教育孩子、示範正確禮儀與測試規矩。

 

Vallejo的39歲媽媽Adamma Ison,雖然沒讓她的4歲兒子Jeremiah擁有手機,但卻讓他盡情地用她的三星手機到以為是自己的。她讓他看YouTube上的節目,兩歲時就學會了字母、數字與六邊形和八邊形的不同。Ison說她永遠不會把手機當保姆,她說:「對科技有麻煩的父母,也是那些沒在留心注意的父母。他們並不與他們的孩子真實在一起,科技不是可以退出的允許,你必須監督它。」

 

擔心孩子安危而給支手機,確實是個難以抵禦的好理由,但也如哈佛研究、專家所言及Vallejo媽媽經,負責任地使用是給手機的關鍵,所以不必再談年齡,多多關注心智發展更有益,且這心智包括孩子與父母的。

 

記者 Pegasus J. Juan

 

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