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加州車輛管理局等待州長拯救

幾乎每位加州駕車人,都有在車輛管理局(DMV)的不愉快經歷,每次至少被迫長時間等候,有時等幾個小時才輪到。有人儘量不去車管局,如一年一度的汽車重新註冊(registration renewal ,收到車管局通知後,儘早把支票寄上,這樣可以及時收到重新註冊的貼紙(sticker);一般而言,每兩年一次,汽車重新註冊時,需要做廢氣排放檢查,也趕快行動,不要拖到最後一天。所有這及時的行動,可以避免親自到車管局送註冊費並取貼紙的麻煩。

但有時不得不親自到車管局,至少在申請駕照更新時,必須去車管局,作視力檢查等等。在美國開車幾十年,每次到車管局辦事,都是一次冗長等候的痛苦經歷,無一例外。相信許多讀者也有同感。

上月17日紐森(Gevin Newson)擔任加州州長滿百日,有傳媒問他在百日內完成了哪些工作?百日之後的新計劃是甚麼?

對於未來的工作,紐森的回答主要是:調查目前汽油稅中一筆每加侖28美分稅收的用途;向加州每家用水住戶徵收可能高達每月10的飲用水稅,以便為加州受污染地區供應清潔飲用水;提出預防山火的措施,並要求州議會在712日前通過相關法案。

紐森的這些工作,固然非常重要,但我還是想建議州長,把改善加州車輛管理局這件事,也列入他的優先工作項目之中。

除了駕車人在車管局等候時間過長,近年來車管局也發生一些重大失誤:一是聯邦政府規定,明年101日起,搭乘國內班機,必須出示真實身份證(Real ID)駕照,這意味著加州約2,700萬駕車人需要更換駕照。但上月的報導,已更換「真實身份證」駕照的約300萬加州駕車人,因車管局作業疏忽,沒有按規定提供兩份居住證明,而必須重新申請。唉,這將帶來多少本來可以避免的開支。這300萬駕車人,僅向每人寄一封信,通知必須重新申請,就要150萬元郵資。問題是:車管局為何會發生這種低級錯誤?

還有一項重大失誤,就是多個車管局辦事處的電腦系統先後出現故障,而被迫臨時性關門,給駕車人帶來極大的麻煩。加州引領世界高科技風潮,政府部門的電腦系統卻頻頻出包。真是極大的諷刺。

嚴格而言,州長對車管局並非毫無作為,今年1月,他任命加州政府運作辦公室(California Government Operations Agency)主任Marybel Batjer主持車管局的改革工作,只是現在尚未見成效。希望未來駕車人到車管局辦事,將會是愉悅的經歷,而非留下不開心的回憶。

 

作者/劉暢

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