大公司理應為市政建設出力

最近,美國西海岸華盛頓州和加利福尼亞州幾個城市的市政府不約而同地決定,大幅度增收企業營業稅(business tax)或營業執照稅(business license tax),以彌補市政建設方面的大量財政缺口。

首先是西雅圖市議會在5月中旬全票通過對該市的大型企業增收營業稅,用於支付保障性住房和為遊民服務的項目。從2019年1月1日開始,將按照企業內全職員工的人數,每人每年收取275美元,每年可籌集約4800萬美元。一些市議會成員說,他們最初提議的稅額是每人每年500美元,但是支持這個稅額的市議會成員不足6票。為了使提議不被市長否決,必須至少有6票支持,所以不得不取了一個折中值275美元。他們承認,現在提議雖然得到了通過,但是籌集的4800萬美元根本不足以解決緊急住房的需求。

在華盛頓州,還有其它一些城市也實施了類似的稅收政策。支持這一政策的人士認為,大企業的發展受益於所在城市的繁榮和發展,同時又使當地的收入不平等情況加劇,所以應該為此付出代價。但批評這一政策的人士說,增加稅收可能會把一些企業趕到外州去,減少就業崗位,最終威脅到當地經濟的繁榮。事實上,地處西雅圖的超級大公司Amazon已經暫停了在西雅圖擴建辦公園區的計劃,等待與市政府談判營業稅的結果再做定奪。

Mountain View是一個藏龍卧虎之地,這裡除了超級大公司Google以外,還有Intuit、Symantec、LinkedIn、Samsung、Synopsys、Pure Storage和Kaiser Permanente等。Mountain View市議會最近正在考慮一系列稅收重組措施,其中包括一項按員工人數對僱主徵收營業執照稅的措施。目前正在考慮的有2種模式,其稅收目標分別為500萬美元和1000萬美元。如果按第一種模式徵稅,那麼該市最大的僱主Google每年要多付稅220萬美元,如果按第二種模式徵稅,那麼Google每年要多付540萬美元。

Mountain View市政府經理Dan Rich在給新聞媒體的電子郵件中說:“稅收重組的目的是創造收入滿足長期的社區需求,特別是昂貴的交通設施項目,以提高Mountain View居民和在這裡工作的員工的生活品質。”“我們認為,加強交通和改善基礎設施將使Mountain View成為更好的生活和工作場所。”市政府官員們堅持認為,增加稅收不會損害城市的經濟,特別是如果可以緩解城市的交通問題的話。

今年3月,Mountain View市政府委託FM3 Research公司主持一次獨立的民調,以衡量選民對增稅的態度。FM3 Research公司的調查報告草案稱,對1365位Mountain View選民進行的電話和在線民調結果表明,三分之二的選民說他們會對增稅投贊成票,儘管對這項措施的支持是軟弱的。市政府經理Rich說:“值得注意的是,地處Mountain View的企業絕大多數是小企業,其中員工人數不到10人的企業佔82%,而員工人數不到50人的企業更是高達96%。我們已經與商界進行了相當廣泛的接觸,包括與Google和其它大公司會晤。Google沒有對提案發表正式評論,有一些公司擔心會對公司增長和選址決策有潛在影響。市政府的這些提議可能會出現在今年11月的選票中。

Cupertino是硅谷的另一個重鎮。市政府官員最近表示,受到日益嚴峻的房價飛漲和上下班交通堵塞的威脅,他們也在考慮對該市的營業執照稅進行重組,按員工人數對僱主徵稅;對Apple那樣的超級大僱主徵收更高的稅收,為城市的新交通工具籌集資金。Cupertino副市長Rod Sinks說:“以前在租金和房價上處於邊緣狀態的人們現在已經被推下了邊緣。我們現在有一種緊迫感,要儘快解決這個問題。”

在今年5月城市協會(Cities Association)會議期間,負責Cupertino、大部分Sunnyvale、部分west San Jose、Los Altos、Saratoga以及Santa Clara的Fremont高中聯合教育局(Union High School District)局長Polly Bove勾勒出該地區教師和工作人員所遭遇的驚人挑戰。對該教育局屬下1000名教職員工進行的一項調查顯示,74%的受訪者表示住房成本影響了他們在這裡就業的能力,56%的受訪者表示,如果不解決交通問題,他們將在未來6年內離開目前的工作崗位。Bove說,這項調查結果令人不安。“作為僱主,首要的問題是如何吸引和留住高素質的人才。然而作為教師,他們幾乎可以去任何地方,可以在任何地方找到工作。”

Cupertino市政府的官員們正在考慮提高營業稅以資助交通運輸升級,或者採用公私合作關係,敦促僱主投資改善交通,造福於Cupertino和其它工作機會很多的城市,如Sunnyvale、Palo Alto、Mountain View和Menlo Park。交通運輸升級的一個例子是在280號州際公路和85號加州公路的中間路段增加一條公交專用車道(transit-only lane),加速south San Jose、west San Jose、Cupertino、Mountain View、Palo Alto和Sunnyvale等地區的通勤。Cupertino副市長Sinks說:“我們的高速公路每天堵4個小時。讓我們籌款多建一條車道,公交專用的車道。”為了讓這個增稅建議能夠列上今年11月的選票,市政府必須在8月份之前提交一份市級政府提案(measure)。他說:“交通和住房問題十分緊迫,我們不要再等待。”

有識之士認為,大企業為它所紮根的城市的繁榮和發展出一點力是理所當然的事情。區區幾百萬美元對於超級大公司來說實在是“九牛一毛”,不足掛齒。如果為了這點小錢和市政府討價還價,動輒以“不在你這兒待”要挾,實在是顯得很沒有風度。另一方面,市政府依據全職員工的人數收取“人頭費”似乎也不是很合理。建議採用以全職員工平均利潤額為基礎收費,而且採用“遞進稅率”的方式計費,虧損或盈利少的企業免稅,人均盈利越高的企業分擔越多,這樣才比較合理,才能使人心服口服。

 

記者 湯毅堅

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