城門失火,殃及池魚。這句中國古話,這幾天在舊金山灣區,再次得到印證。

金門大橋往北、位於北灣的索諾瑪州立大學(Sonoma State University),校長是來自台灣的華裔李明東(Ming-Tung ‘Mike’ Lee)。李校長前些日子突然宣佈退休,實際上就是辭職。事件引發各界關注,中英文媒體也紛紛報導。

李校長是台東人,他家在當地經營水餃店,這家水餃店有很大的知名度,就是故總統蔣經國到台東必定前往品嚐的「同心居」。李校長也因此被稱為「水餃店第二代」。

李明東畢業於台灣東海大學外文系,後來在美國肯塔基大學獲得國際商務碩士和工商管理博士。

本來李明東校長做得好好的,他才63歲,去年8月1日接任現職,正是大幹一番事業的好時光,不料掛冠求去,究其原因,竟然是舊金山灣區萬里之外發生的以色列與哈馬斯的武裝衝突。

李明東擔任索諾瑪州大校長之前,曾任沙加緬度州大副校長,任內最重要的事項,是負責耗資近三億元的教學設施Ernest E. Tschannen Science Complex,該項目2019年啟用。他在負責這項工程中展現的能力,很可能促使總校校董會任命他擔任索諾瑪州大校長。他也可能是1986年吳家瑋擔任舊金山州大校長之後,州大系統的第二位華裔校長。

以哈衝突非本文討論的內容,大家都知道的是,以色列對哈馬斯去年10月7的突襲作出武裝反擊後,全美多所大學爆發抗議行動,索諾瑪州大也未置身事外,校園內學生抗議行動不斷。抗議的一個重要內容,是指責以色列對遭受的襲擊反應過度,殃及許多無辜的巴勒斯坦老百姓。

李明東的一些言論,顯然比較同情抗議以色列的學生,他說:「當人類遭受大規模屠殺和毀滅時,任何人都不應該袖手旁觀。」

更重要的是,李明東與抗議學生溝通之後,稱與學生達成多項協議,包括成立「巴勒斯坦正義學生」諮詢委員會、在學術方面抵制以色列機構、蘇諾瑪州大基金會檢討投資對象(是否涉及以色列)和撤資(與以色列有關的公司),並呼籲以哈停火等。

州大總校長以李明東未經總校同意,擅自與抗議者達成協議為由,決定李明東「行政休假」,即被強制停職。「行政休假」第二天,李明東壯士斷腕,對老闆說,我即日起退休。

李明東這位台東「水餃店第二代」,從台灣到美國求學,在全美最大公立大學系統擔任副校長、校長,可以想像,過程中付出很多努力甚至艱辛。本來正是大展拳腳、在事業上爭取更上層樓之際,其大學校園生涯卻嘎然而止,令人遺憾。

早些時候,哈佛大學、賓州大學和康奈爾大學三所長春滕大學校長,因類似的原因而辭職,李明東可能不是最後一位。

以哈衝突以來,美國許多大學受到很大的影響,或許,學生更是遭受池魚之殃者。

作者/劉暢

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