已經被眾多媒體描述成「孩子般的」(child-like)馬斯克(Elon Musk),對他的最新玩具推特又有新玩法:換掉那隻藍鳥,用我心儀的X。而且他這回是說幹就幹,才在週末說他打算要拿掉那隻鳥,

週一(7/24)便軟硬兼施全面換新,一點都不像他以往大話說累了才有動作的風格,讓用戶與觀眾們有點措手不及,甚至舊金山市府都跟著來急就章一下。

馬斯克於7月22日深夜推文說:「很快我們就要為推特品牌進行比稿,然後漸漸地,擴及所有的鳥。」他還說,該平台的網站將由x.com網域名運行,並發布一項民調,詢問該平台是否應該「從默認的平台顏色更改為黑色」(截至23日早上,大約有75%的選票贊成)。到了23日深夜,他又推文說:「如果今晚能夠準備好X商標,我們明天就要把它推廣到全世界。」然後大約一小時後,馬斯克發表了X商標的預告片。

當推特不再叫推特,警察就來了。24日推特總部掛的商標看板已經開始在拆卸換新,可見馬斯克早有預謀,前兩晚的推文只是利用推特的慣例式廣告宣傳。不過警察來可不是因為他「預謀不軌」,而是突如其來的吊車影響了交通。Tenderloin分局的警員接獲一件可能未經許可的封街報案,於是到現場查看,經員警調查後,發現並沒有任何犯罪事實,於是SFPD說:「這件事不是警察的問題。」不過警員還是當場阻止了工人繼續拆卸,而施工單位又沒能與總部的房東聯繫上,說要拆看板,所以至當天下午只拆了一面的“@twitt”,那隻鳥還活著。

之所以會這樣,是因為推特總部換商標看板可不只是封街可否的交通問題,而是牽連甚廣的市政運作問題。首先,市府阻止它繼續拆是因為他們沒通知屋主,也沒獲得他的同意,而馬斯克過去就曾說過,推特被屋主法理上要求,“Twitter”與那隻藍鳥的看板必須保留在建物外面。舊金山建管處發言人Patrick Hannan說:「我們收到了兩件有關這項施工的投訴,並正在等待城市規劃局的指示,看改變一個現存看板上的文字是否需要得到許可。不過,移除或搬遷這面看板,就需要有一份建物許可證。」

舊金山市府是否管太多了,就好像人家想把辦公室改成睡覺房間也要插一手般?不確定,但肯定的是馬斯克對“X”的執念可真深!根據Elon Musk: Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future作者Ashlee Vance的描述,馬斯克對X這字母的迷戀始於他早期的一家網路銀行公司X.com,後來與競爭對手Confinity合併而變成PayPalVance:「當時每個人都試圖說服他不要這樣命名公司,因為這個字母充滿性暗示,但他就是喜歡並堅持下去。」2017年他又從PayPal買回“X.com”這個網址,並推文說這個網域名「具有極深的情感價值。」

有多深呢?深到自己的骨肉裡。馬斯克與加拿大歌手女友Grimes的第一個孩子,就命名為X Æ A-12,不過因為加州法律規定姓名中不可有數字,所以就改成X Æ A-Xii,似乎命中注定要多個X出來。當時Grimes解釋說,X代表「不可知的變數」。他們的第二個孩子是個女孩,被取名為Exa Dark Sideræl,根據Grimes對《浮華世界》的解釋,“Exa”是參考超級運算術語“exaFLOPS”,即執行每秒1百京(1018)次浮點運算的能力;“Dark”則是「人類害怕但實際上只是缺乏光子的暗物質,是我們宇宙的美妙奧秘。」;至於“Sideræl”,則是恆星(sidereal)的「更精靈」寫法,Grimes解釋為「宇宙的真實時間、恆星時間、深太空時間,而不是我們的相對地球時間」,並向她最愛的《魔戒》人物Galadriel致敬。

其實對孩子這樣的期許還挺好的,只是不知道這名字對長大後的孩子是否會成為困擾,就像他與前妻的兒子Xavier Alexander Musk,一滿18歲就向加州政府申請換性改名,變成女性的Vivian Jenna Wilson,完全拿掉姓名中所有X,並說要與他斷絕「父子關係」。至於自己事業的命名,當然就可完全隨心所欲了,SpaceX是經典,特斯拉旗下車款Model X,新的人工智慧公司叫xAI,所以推特那隻紀念Boston Celtics籃球傳奇Larry Bird的藍鳥,豈能不歸隊到宇宙的奧秘中?

推特新CEO Linda Yaccarino也發文附和老闆,說重塑品牌是一個令人振奮的嶄新開始,寫道:「推特給人留下深刻的印象,並改變了我們的交流方式。現在,X將走得更遠,改變這座全球性的小鎮廣場。」

馬斯克說,這項更換老早之前就應該做了。但對很多場外觀眾來說,他與也把臉書母公司名更換成Meta的祖克柏,喊了很久,連義大利政府都願出借羅馬競技場來讓他們打,卻到現在都還沒有影的格鬥賽可能更想看到,雖然臉書與推特老早就已經在幹架了。

記者 Pegasus J. Juan

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