近幾年台灣小吃在矽谷似乎越來越出色了,就以聖荷西的Oakridge 購物中心美食街的攤位來看,的確有東昇西降的感覺。

新來的一家主打麵食,出售牛肉麵、肉燥麵、土豆牛肉飯、咖哩牛肉飯、擔擔麵等簡易台灣餐點,以及不可少的波霸奶茶。原店面由一家義大利餐點承租, 我經過幾次,沙拉,pasta都做得漂亮又道地,顧客卻很少,老闆的臉色很嚴肅,和他隔壁熱鬧排隊的日本熱炒鐵板雞肉快餐,完全是兩個光景。另一家印度攤位也得不到青睞,現在也收攤了。美食街最熱鬧的還是熊貓快餐,加上前述的日本雞肉快餐,還有一家新開的中泰快炒,這些亞洲飲食比起其他的西方漢堡或墨西哥式taco,生意似乎略勝一籌。

這家新來的台灣店櫃檯前很「冷清」,不是顧客少,而是它採用了全美食街最進步的訂餐付款方式,強調無接觸式飲食經驗,顧客在電腦前點餐付款,拿號碼牌等到燈牌顯示自己的號碼,去櫃檯取餐,尤其適合現在疫情下的新常態,相比之下,別的攤位還停留在「疫情前」的世界。我觀察了一下,其實去台灣小吃店點餐的人還不少,而且都不是亞裔,每個人點了餐就各自散去了,所以櫃檯前不會有人排隊。相比之下,隔壁的日本熱炒快餐,反而是客人一個接一個排隊等待,顧不到社交距離,我去排了一次隊,就不想再去了。

台灣小吃是否能在矽谷這個口味國際化的地方打出一片天地,現在還沒有完全看出來,不過台灣新來的店家都有一個特色,就是服務很細膩,上述的付費方式就是一例,在一家台式火鍋店內,顧客就是在手持的裝置上點餐付款,廚房幫你煮成一鍋送到桌上,方便省事。這種無線科技的付費方式,在歐洲亞洲都已經很普遍了,可是不知為什麼在矽谷這樣科技先進的地方,大家似乎還在適應中。

講到台灣餐飲服務細緻,就不能不提到分類之多,前述美食街麵館同樣賣茶飲,居然列了三十多種,波霸奶茶配合不同的水果口味,居然還有加上起司口味的,我不知他們有沒有達到台灣那種甜度都可分四等級的細緻度,如果有,他的茶飲就有上百樣的選擇了。

同樣的細緻分類展現在另一家聖塔克拉拉市的雞肉和米飯小吃,我一看它的點餐方式就知道是台灣來的,把雞肉和米飯這兩樣簡單的菜食,做的像是人生重大選擇。

點餐共分四大步,第一步選擇蛋白質,有海南雞、烤雞、炸雞以及豆腐,第二步選主食,有白米、麥芽米以及生菜, 三是附加品,可選擇蛋或是雞翅,第四部選沾醬,共有中式、日式、東南亞及美國式共七種。這種搭配類似夏威夷的生魚片盒餐poke, 給上班族取用倒是很方便。

把台灣餐飲細緻貼心這種高光點推廣到矽谷來,期望可以把台灣小吃做出特色。

講到雞肉,不由得想到袁枚對雞之稱頌:雞功最巨,諸菜賴之,如善人積陰德而人不知,故令領羽族之首。

袁枚是清朝的大官及大詩人,也是大吃貨,距今已三百多年。他早早辭官,以上流精英份子身分和滿族漢族的有權有勢的人來往,吃過的宴席無數,也令家廚到處學習。晚年寫了一本「隨園食單」,菜譜多達幾百種,是研究中國飲食很好的參考書,再加上他文字精到,讀來很有趣味。

他認為雞是謙謙君子,以食材的嬌貴度來說,算在底層,總是在襯托其他的菜式,自己從不張揚,有如在食物界中積陰德,所以把它列為長羽毛的雞、鴨、鴿、麻雀、鵝等鳥類之首。他列出的雞肉菜單有白片雞、雞鬆、雞粥、雞丁、醬雞等20餘種。

雞肉應該是世界上所有文化的共識,美國各種炸雞都很好吃,東南亞能把海南雞做到香甜可口,台灣的白斬雞我小時候不敢吃,現在也覺得很入口。台灣小吃鹽酥雞簡易可口,走遍天下無敵手。

文/ Hijewel

台灣小吃採用無接觸式點餐付款方式,在購物中心的美食街內是最先進的

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