加州明年或有310億元預算盈餘

根據加州Legislative Analyst’s Office(LAO)預測,隨着加州收入繼續攀升,加州明年將有310億元預算盈餘。

預計的盈餘如此之大,以至於該辦公室估計加州將比法定加州支出上限多出140億元。這可能要求州長Gavin Newsom和州議員要麼減稅,要麼在學校和基礎設施上花更多的錢,要麼-也許是選舉年更受歡迎的選擇—給納稅人退稅。

疫情未能阻擋加州稅收繼續飆升的步伐。今年4月到6月,加州企業報告了創紀錄的2168億元應稅銷售額,與2020年同期相比增長38.8%,與疫情前2019年相比增長17.4%。California Department of Tax and Fee Administration局長Nick Maduros表示,這是「一個跡象,表明企業主在艱難的一年裡找到了創造性的適應方式。」

這意味着公立學校的支出可能會大幅增加。州憲法要求立法者每年將州稅收的40%用於公共教育。LAO週三表示,這意味着公立學校和社區學院可能會看到110億元的資金增加。

稅收的歷史性激增使得這一預測的實現成為可能。9月份,收入、銷售和公司的稅收比去年9月高出40%,比2019年9月高出近60%。原因有二:一是今年零售額實現了兩位數增長;二是股票價格從去年春天疫情開始時的低點翻了一番。

但是LAO說,知道這些增長是否可持續是「不可能」的。商品和服務價格上漲是因為通貨膨脹。根據聯邦人口普查局的最新數據,10月全國零售額增長1.7%,主要是因為同期價格上漲0.9%。汽油價格增長更快。

LAO說,大多數經濟預測者預測通貨膨脹將在明年放緩,但也承認這一預測「帶有很大的不確定性」。

LAO在其年度財政展望中寫道:「鑒於認識到這一點,我們的主要收入預測採取了可能性的中間立場,既不假設收益是完全可持續的,也不假設它們是完全不可持續的。」

LAO表示,儘管他們預計會有310億元盈餘,但取決於加州稅收多少,盈餘可能會低至100億元,也可能高達600億元。

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