加州至少35萬張失業救濟金借記卡被凍結

加州官員說,由於涉嫌欺詐,加州至少35萬張失業救濟金借記卡被凍結。考慮到今年3月以來州已支付超過1050億元失業救濟金,這一凍結顯示出這一問題有多麼普遍。

Employment Development Department說,這些借記卡被凍結的原因有很多,其中包括「單一位址申請數量很多」。該機構說,這些申請是Pandemic Unemployment Assistance(PUA)專案內容。PUA專案向那些通常沒有資格領取失業救濟金的人提供失業救濟金,獨立承包人包括在內。

在Gavin Newsom下令企業關閉減緩冠狀病毒傳播後,Employment Development Department(EDD)收到大量申請,隨之而來的是它對欺詐問題的擔憂。自3月以來,EDD已處理1520萬份申請,約是2010年(大蕭條最嚴重一年)處理的380萬份申請的4倍。

目前仍在超過110萬人在等待領取救濟金,但EDD官員說,積壓的救濟金要到明年1月才能結清。EDD不得不小心平衡來自立法者和公眾的壓力:要求他們更快處理申請,同時還要花時間根除欺詐行為。

欺詐基本集中在PUA申請上。在8月的一週,加州有超過40萬份PUA申請,占全國此類申請總數一半以上。專家表示,這是欺詐性申請激增的跡象,因為儘管加州是全美人口最多的州,但它也不應占到申請總數那麼高比例。

在Beverly Hills,警方逮捕了100名涉嫌欺詐者,追回200張借記卡和50多萬元現金。而在洛杉磯,Fontrell Antonio Baines、也就是更為人所知的說唱歌手Nuke Bizzle因涉嫌盜用身份申請超過120萬元失業救濟金而被捕。

聯邦檢察官辦公室說,Baines在上傳到YouTube音樂視頻中吹噓他欺詐。他唱道:「Unemployment so sweet」(失業太甜蜜)。

隨著申請失業救濟人數激增,全國各州都在與欺詐作鬥爭。

不過最近,加州PUA申請大幅下降。上週,州府處理了25168份PUA申請。此前,加州停止接受新申請兩週,以升級軟體。

Employment Development Department 說,他們正在與國家、州和地方合作夥伴合作,「在法律最大範圍內揭露、識別和起訴違法者。」

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