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中海岸海霧含汞 對山獅構成威脅

中海岸海霧帶來的不僅僅是涼爽的溫度。一項新的研究表明,它的帶來的還有汞,而這與山獅體內汞含量升高有關。

UC Santa Cruz副研究員Peter Weiss-Penzias說:「我們喜歡山獅,我們害怕山獅,它們在某些方面是我們的競爭對手,因為它們會吃牲畜。但我們不能沒有山獅的存在。」

這項研究由UC Santa Cruz研究人員週二發表,其主要作者Weiss Penzias是環境毒物學家。這項研究發現Santa Cruz Mountains山獅體內汞含量很高。通過一個在深海中所發生的涉及汞的過程,這種神經毒素來自海洋。

Weiss-Penzias說:「從海洋中出來,進入大氣層,在那裏,霧氣起到穩定的介質作用,吸收汞,飄到陸地上。」

汞含量接近Santa Cruz Mountains山獅毒性閾值。這一發現是根據94只山獅皮毛和鬍鬚得出的。研究人員說,汞含量危險區在百萬分之三到二十一之間。所測試94只山獅的平均值是百萬分之一點五。

Weiss-Penzias說:「有數只山獅超過了臨界值,我想一共有六只,其中一只超過百萬分之二十一的水準,它死了。它被發現時已經死亡,而且(目前)沒有明確死因。」

研究是雙重的:一部分是測試山獅及其食物來源鹿和地衣(鹿吃的苔蘚類植物)中的汞含量;另一部分是測試霧中的汞含量。

研究人員說,汞的釋放是一個全球性問題。Weiss-Penzias說:「很難找到解決辦法。關閉汞的源頭將是最重要的事情。」

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