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加州中部的Fresno市Chukchansi Park,是小聯盟球隊Fresno Grizzlies的主場,8月13日晚間開賽之前,在那舉辦了一場墨西哥捲餅大胃王比賽,41歲男子Dana Hutchings參加比賽,但隨後被立刻送往附近的Community Regional Medical Center,法醫說到院前已死亡。雖然驗屍報告還要一段時間,但醫院急救人員從Hutchings喉嚨裡清出很多食物,初步跡象顯示他是被噎死的。

 

傳統以來,美國鄉村的節慶活動都會舉辦個大胃王比賽,一來慶豐收,二來品嚐各家美食,通常都是吃派,就熱鬧活動來說無可厚非,且就糧食並不豐盛的過去,大胃王比賽可能是很多人一年之中大打牙祭的機會,但是在糧食已嚴重浪費的今天,這種讓人大快朵頤的比賽還有存在的必要嗎?尤其噎死風險極高。

 

這場大胃王比賽是要在那球場舉辦,第九屆世界最大的墨西哥捲餅活動Taco Truck Throwdown之前的暖場節目,但不被大胃王大聯盟(Major League Eating, MLE)承認,所以不是可以參加聯盟下的世界捲餅大胃王冠軍賽的資格賽,純粹是一個炒熱活動的業餘比賽,但遺憾吃出了人命。MLE是操作初衷為了好玩熱鬧的大胃王比賽成職業化商業化的組織,屬於國際競食聯合會(International Federation of Competitive Eating, Inc)旗下最主要的機構,專辦美加地區的職業大胃王賽事,最有名的就是每年國慶日都會在ESPN播出的Nathan’s Hot Dog Eating Contest,可以說是用胃的年度運動盛事。

 

雖號稱「國際性」的職業「運動」組織,但事實上熱衷此類活動的國家也不過是美加與日本,而真正讓那熱狗大賽及MLE家喻戶曉的是,五呎八吋高、128磅重的日本選手小林尊(Takeru Kobayashi),他於2001年參加Nathan’s的熱狗大賽,以12分鐘內吃下50份熱狗,徹底碾碎之前的最高紀錄25.5份,因此引起媒體廣泛關注,之後這本是商業團體做的小眾活動,成了年年在ESPN上播出的高收視率節目,也引起全世界的人不管大胃小胃,都留意到原來湊熱鬧的大胃王比賽也有職業賽事。

 

拿下十五項金氏世界記錄、六次Nathan’s吃熱狗大賽冠軍,並被媒體譽為「競食賽教父」的小林尊,後來與MLE鬧翻,因為該組織規定他只能參加它所認可或主辦的大胃王比賽,這樣的食物種類就少了,不是熱狗漢堡就是捲餅,而小林尊認為各種食物都可大胃王,合約限制了他的比賽自由,當然也因此限制了他的收入。不過他不愧是教父級人物,與MLE決裂後,個人固然曝光機會少了,但這吃熱狗大賽的贊助商也少了,像Old Navy與Heinz Tomato Ketchup等知名廠商都退出,ESPN轉播的收視率也逐年下降。

 

他把這熱鬧氣氛的比賽運動化了、藝術化了,而且樂此不疲,可謂大胃王界的鈴木一郎,讓人不是看熱鬧看笑話,他說:「我還在參加比賽,只參加由非常非常嚴肅的聯盟舉辦的比賽,在那裡會把競食更看成一種運動,而不是一個打好草稿的笑話。」近年他放棄了他獨創的對半吃Solomon Method,改成更簡練漂亮的一口吞法,讓大胃王比賽不只是運動,也是藝術,他說:「我想打破大家對大胃王的刻板印象,大胃王可以很時尚,吃東西也可以很好看。」

 

不可否認,即使好玩熱鬧的競賽,也可以經由神人級高手昇華成藝術與運動,但他天賦異稟,幾乎是老美二分之一身材的他,到了四十歲還照樣快吞食物,沒噎到、健康也沒出問題,可是一般人呢?職棒的精神在普及棒球這項運動,大胃王能普及把食物快塞快吞快嚥嗎?

 

2017年4月2日,父親是911攻擊事件中,在世貿大樓中英勇殉職警員的20歲女大學生Caitlin Nelson,不幸也在New York-Presbyterian/Columbia University Medical Center過世,據報導,她是因三天前參加Fairfield聖心大學,由姐妹會Kappa Delta所舉辦的吃煎餅大胃王比賽,吃了四五片後發生噎到,經急救和輾轉送醫後不治死亡。當地警官Bob Kalamaras說:「這是一起源於好玩的悲劇事件,它就只是個不幸意外。」但她的家人認為主辦學校要為這起不幸意外負起責任,去年十月底提起告訴,除了向校方提出金錢賠償外,也為了提高業餘大胃王競賽危險的意識,律師Katie Mesner-Hage敦促人們在參加此類比賽前三思而後行。

 

更悲的是,就在Nelson過世的那一天,一千八百哩遠的丹佛市,一名42歲男子也因參加一場甜甜圈大胃王比賽而噎死。起於好玩,收於悲劇,真值得令人深思這種活動也好、運動也好,還要再辦嗎?

 

記者 Pegasus J. Juan

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