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不久前,一件已經案發一年多的案件在網絡上發酵:某大學一位資深教授的女兒,因為寫作和授權印刷售賣自己的小說,但是沒有獲得正規的書號,被同為耽美圈的寫手告發,於2017年年底涉嫌“非法經營”被捕,至今未判。

現在網絡文學大行其道,湧現出一些有影響的作品,不但在實體圖書市場有需求,作者也將出版自己的網文作為得到讀者肯定的標誌,而且還有一定的回報。但是書號不僅難以搞定,而且價格不菲,就會出現上述打擦邊球的違法行為。

這要是在美國,就不會成為問題。因為人民的出版與言論、宗教信仰和集會請願等自由權利受到憲法第一修正案的保護,任何人想要自費出書,既不需要經過審批,買不買書號也由作者自己決定。如果作者只是將自己的故事寫下來贈送親友,不要書號也無所謂。買一個書號,外加銷售條碼,就可以在實體書店或網上出售自己的作品。

書號,即“國際標準書號”(International Standard Book Number, ISBN),是國際標準書號機構(International ISBN Agency)的成員國單位,按照統一標準編制的10位(2007年之後為13位)數字號碼,用來唯一性識別出版的圖書。各個成員國單位向其國民或出版機構提供ISBN號碼,並自行決定其價格,通常應當與該國的國民收入水平相適應。亦有的成員單位因為得到政府或其他方面的資助,所以免費向其國民或出版機構提供書號。大多數成員國機構可以向作者直接出售書號,包括僅僅購買一個書號的個人。

 

在美國新澤西州,有一家名為R.R. Bowker的圖書出版書目信息服務商,它迄今已經有150年的歷史。 Bowker建立伊始,就為出版商、書商、圖書館和個人提供已出版作品的書目信息。國際標準書號機構成立之後,就由其在美國負責編制發行ISBN號碼,無論是實體出版社、網上出版服務商還是個人,都可以向它購買ISBN號碼。

在Bowker的網站上,可以看到現在如果只購買一個書號,價格是125美元,如果買十個書號,則為295美元,100個只要575美元。而那些獨立或小型出版社,如果預計出版200本不同的書籍,包括不同的版本,則會向它購買1000個書號,價格僅僅為1500美元!由此可以想見,那些大型出版商,書號在其出版成本里面幾乎可以忽略不計。所以,就有人專門做這種生意:買來大量書號,轉手賣給想要出書的個人,價錢只要三五十美元,還免費贈送圖書商的價格條形碼。

作為個人,現在出版書籍最穩妥方便的途徑是上網找一家出版代理商。這些代理與不同的網商、圖書館或經銷商建立合作關係,作者向它們上傳自己作品的pdf文件,有本事的自己完成封面設計和其他版本要素,否則就要請人,但是有的代理提供免費的封面和版本設計程序。至於費用,現在美國的網商價格從幾百到上千美元的都有,它們除了通過賣書號和協助出版之外,還會按比例提成。亦有免費提供書號的,並不見得不好,因為今天網購圖書的時候,常常是定一本才印一本,不會出現圖書滯銷積壓的問題。

還要注意的是,有了書號並不等於受到版權保護,因為版權是由各國自己的相關機構管理的。在美國,國會圖書館下設的版權局(Copyright Office)建立於1897年,作者本人或通過出版社向其申請版權保護。目前版權費用如果是上網申請的話為35美元(單一作者和申索人、一項作品並且不是僱傭代理),其他情況為55美元。如果是書面申請,則為80美元。

 

文/share.america

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