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高管領高薪的唯一理由:讓員工過好年

自去年底以來,地球上市值最高公司寶座就在玩大風吹,市值曾破兆的蘋果,因為抵擋不住美中貿易衝突的風暴而股價直直落,十一月底,終於被市值長青樹公司微軟給超過,到了1月7日,微軟還沒坐熱的寶座又被亞馬遜給搶去。但市值高低除了影響老闆貝佐斯(Jeff Bezos)與大股東蓋茲(Bill Gates)外,靠薪水「養家活口」的CEO庫克(Tim Cook),好像沒什麼差。

 

根據蘋果提報證交會的文件,2018財年庫克總酬勞為1570萬,比前一年漲了22.3%,這可能是一般員工不敢想像的加薪幅度。但在美國,這樣的CEO薪水連前兩百都進不了,不過剛剛好是公司高管薪酬與管理能力研究公司Equilar,所做的2017年一百大上市公司CEO的中位數薪水,但那一年庫克的薪水才1280萬。全球科技界聲音很大的庫克,在CEO中算低收入,也比公司內一些高管少近一半,但再怎麼低,「養家活口」還是比普羅薪水族遊刃有餘。

 

美國高管薪水是一般員工的百多到數百倍的報導時有所聞,不管公司賺不賺錢,這個比例從來沒有低過,面對這不秘密的秘密,雖然責任與工作量也許沒那麼大,但認為薪資總不能差別到這麼離譜的一般員工,士氣能不被打擊到氣結麼?哈佛商學院一份研究就這麼認定:「如果CEO的高薪不能讓員工心服口服,公司表現就會受影響。」研究員Ethan Rouen指出一個讓公司走下坡的情形,就是CEO的薪水被高給,員工的薪水被低發。他的一個重要發現是,普通員工是可以理解為何CEO領高薪,但前提是這個數字能被合理解釋,他說:「人們根據他們被給多少酬勞和周圍其他人被給多少酬勞,來做出工作的決定。」所以公司會在員工薪資給得很公平的情況下蓬勃發展,如果做不到,公司就會陷入困境。

 

薪資公平是公司發展的一個關鍵,臉書共同創辦人Chris Hughes就持這樣的觀點,雖然他不是領薪水的CEO,但是他自己說只為臉書做了三年有價值的工作,便一夕之間成了億萬富翁,而這一切都是幸運之神眷顧。他的確是一位幸運的文科生,可能許多諾貝爾文學獎得主都沒他富有,只因為他大學時代住在哈佛的臉書孵蛋寢室。他那三年有價值的工作是什麼?基本上就是當臉書孵蛋期的非正式產品測試員以及產品顧問,所以許多臉書受歡迎的功能,基本上可說是他原創推動的,後來也成了臉書第一任發言人。他從臉書2004年成立到2007年離開,只做了三年看起來年薪應不超過十萬的工作,卻領走近五億的財富。

 

對這樣的一夕致富,他反省道:「這表明我們經濟基本上的不公平。自大蕭條以來,我國的收入不平等現象從來沒有這麼嚴重過。儘管我們會看到失業率掉到3.9%,股市又創新高的頭條新聞,但實際情況是,我國收入中位數近四十年來沒有變化。與此同時,像我這樣的故事創造了一種經濟機會的錯覺。」

 

去年,他出版了Fair Shot: Rethinking Inequality and How We Earn,除了講述他這北卡州中產家庭出身的小人物,如何一夕致富的故事,也示範了在今天的經濟體系下,運氣與財富扮演多麼重要的角色。他相信讓臉書成功的力量,包括自動化、人工智慧與全球化等,也是拉下薪水中位數的力量。為了幫助活在蠟燭兩頭燒的人們,他提倡一個簡單有效的解決方案:為工作的人們設定保障收入,包括那些看護與學生,然後由那百分之一的大富翁們付錢。

 

蠟燭兩頭燒的不只公司上班族,連領薪水的州長也有可能。緬因州長Paul LePage的薪水只有七萬塊,是全美最低薪州長,所以他的夫人於2016年夏天到時薪$28的觀光碼頭餐廳打工貼補家用。每週三天開著豐田RAV4上班,但她還要求給更多班,因為她打工不是為了消磨時間,或做親民宣傳,她說就是為了賺錢。

 

州長是一州的CEO,七萬元的薪水也只比當年該州家庭收入中位數多不到兩萬,當成額外的私人應酬費可能都不夠,所以也不是每位CEO的薪水都可讓他們天天在過年。但不管怎麼說,撇開創辦人、老闆與大股東等靠股票累積財富的人,單純就靠薪水養家活口來說,企業高管拿的比一般員工多數百倍,是許多公司不爭的事實,唯就付出與報酬的比例來說,是否各個高管都比員工來得高就未必了,只不過年是一樣的,付出的心是相同的,如何讓員工也能天天過好年,相信是高管領高薪令人心服口服的唯一理由。

 

記者 Pegasus J. Juan

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