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灣區居民期待已久的Umunhum(簡稱Um)山頂公園於9月16日正式向公眾開放。Umunhum是印第安人Ohlone部落語言中“蜂鳥休息的地方”。這個海拔高度3486英尺、佔地12英畝的山頂公園位於Los Gatos市南端佔地18000英畝的Sierra Azul野外保護區(Sierra Azul Open Space Preserve)內,在Lexington水庫和Almaden Quicksilver縣級公園之間的山脊上。這個山頂公園是灣區海拔高度第3位的公園,僅次於同在Santa Clara縣的Mount Hamilton(海拔4197英尺)和Contra Costa縣的Mount Diablo(海拔3849英尺)。

Um山頂公園每天早上7點開門,日落關門。開車到山頂的路很陡,風也很大,估計大約要一個小時才能到達,那裡有60個停車位。登上Um山頂公園的觀景台,舊金山灣區的360度全景圖盡收眼底。天空晴朗的時候,向北可以看到Napa酒鄉,往南可以看到Monterey半島,朝西可以看到Santa Cruz山脈和太平洋,運氣好的話還可以看到東方的大山。

Um山頂公園是步行者的樂園。目前尚在建設中的近5英里的步行道從Bald Mountain出發,直通山頂,將為徒步旅行者、山地自行車和騎馬愛好者提供極為壯觀的沿途景色。公園內的另一條徒步小徑連接灣區的山脊小道,當全程550英里的山脊線完成時,它將從Sonoma到Gilroy構成一條環線。

Um山歷史悠久,土著民族在這裡綿延居住200多年。1950年代,這座山的頂部被剷平,建設空軍雷達基地,一座5層樓高的四四方方的灰白色混凝土建築物上面架設一個巨大的紅白相間的旋轉雷達天線,警惕地掃視西方地平線,戒備可能來自蘇聯的轟炸機。這個與世隔絕的Almaden Air Force Station里一度曾經熙熙攘攘地居住220名服務人員和他們的家人,而住在谷底的平民百姓只能看到山上的這個被稱為“the cube”的立方體。

隨着衛星的發展,警戒雷達被淘汰,那個空軍基地於1980年關閉。自1970年代以來,中半島地區野外保護局(Mid-peninsula Regional Open Space District)一直在Um山的斜坡上購買土地,先後花費5200萬美元買了17400英畝土地。1986年,又以26萬美元買下這片空軍基地。但它仍然是禁區,因為在那裡有空軍成員和他們的家人曾經居住和工作的88座建築物,是一個被石棉和含鉛油漆污染的搖搖欲墜的鬼城。中半島地區野外保護局一直堅持,應該由國防部負責拆除這些建築,但五角大樓只願意清理受污染的土壤。

這個項目步履艱難,充滿了挫折。一直到2009年,聯邦政府才下撥了清理峰頂的資金320萬美元。野外保護局花了數年時間徵求公眾意見,制定計劃。2013年開始拆除破舊建築物、清除有害廢棄物。最初,該局計劃把混凝土雷達塔也一起拆除,但退伍軍人和其他支持者認為,這個在Santa Clara縣境內隨處可見的地標應該被保留,並且說服縣政府官員把它列入重要歷史遺迹名單。野外保護局也同意將它作為歷史遺物保留起來,並且採取了加固措施以保證遊客的安全。

2014年中期選舉的時候,Santa Clara縣的選民批准了Measure AA,發行3億美元債券,用於保護野外環境,其中1580萬美元用來修建Um山頂公園的道路、徒步小徑、停車場和避難所。至此,由聯邦政府、州政府和地方政府共同籌集了大約2500萬美元經費,Um山頂公園正式開工,並且計劃在2016年10月22日正式向公眾開放。但是,儘管野外保護局聯繫了30家建築公司來競標建造觀景台、停車場、廁所、解釋性標誌和其它設施,有6家公司參觀了現場,但進入正式競標的只有一家,而且標價780萬美元遠遠高於底價547萬美元。較高的成本是由於山頂公園偏遠的地理位置和灣區蓬勃發展的建築造成價格上升。5年前,由於經濟不景氣,報價相應比較低,比如通往山頂的5英里道路,原來估計435萬美元,實際花費600多萬美元;整個項目的總成本,一年前估計為1300萬美元,到目前已經用去1950萬美元。開工延誤再加上去年冬季狂風和110英寸的降雨使得山頂公園正式開放的日期推遲了差不多整整一年。

 

記者 湯毅堅

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