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有一天,兒子對我說:「媽媽,我帶您去 Napa 看洗衣服的地方,開車 2 小時,但要停留 3 小時。」兒子臺灣話不怎麼輪轉,聽得我一頭霧水。洗衣服的地方有什麼好看?自己陷入無解的沈思中。

為慶祝一個特別的日子,我們終於來到 Napa。出現在眼前的是一幢兩層樓的石砌房屋,走廊爬滿藤葉,一點都不顯眼。此時小石頭才恍然大悟,洗衣服的地方應是洗衣房,原來是 The French Laundry (法國洗衣店) 。如果沒有人告訴您,一定不知道擁有米其林三顆星世界頂級的法國餐館就在這裏。

法國洗衣店位於舊金山北邊納帕山谷的 Yountville 小鎮,建於 1900 年原為酒館,1920 年代變成一個蒸氣洗衣房;1980 年代才改建為餐廳。法國洗衣店的大廚和業主 Thomas Keller 於 1994 年把這個以前蒸氣洗衣房 (Laundry Room) 改建成的餐廳買下來,提供富美國式作風的法式料理。他以善用食物原味為主,配合季節和當地特色食材或自家花園的菜來準備餐食。講究細膩又完美的料理,創出一種獨特的加州法國菜風格,受到美食家的肯定,而被公認為美國排名第一的餐廳。2003-2004 年被英國 Restaurant Magazine 選為世界上最頂尖的餐廳,並於 2006獲得米其林三星級的榮譽。

整個餐廳只有 17 張桌子,同時可以招待 60 個人,要提早一兩個月前先預約,不收臨時上門的客人。對上門來用餐的客人要求:不可以穿短褲、牛仔褲、汗衫或球鞋,夾克外套可以接受。

樓上、樓下是餐室,從樓梯口小長廊可通往後院的廚房。我們的座位就在一樓入口處。室內除了一大瓶鮮花外,感覺一塵不染,裝璜簡潔典雅。

法國洗衣店每天都會提供兩種不同的九道菜的品嚐菜單,有素、葷兩種,每道菜中都使用不同的食材,節日期間餐廳可提供特別的菜色。CHEF’S TASTING MENU 的菜單,每人 310 美元,不包括基本膳食的酬金,不包括酒及其他如俄羅斯魚子醬和松露,若點 CHARCOAL GRILLED JAPANESE WAGYU  (日本和牛) 每人要加價 $100。我們三人決定都點葷食。

 

前菜送上桌是:生鮮起司三文魚小卷,酥脆可口一點腥味都沒有,是開味菜。接著是一道又一道大廚精心烹調的三星級餐餚,一一呈上桌。生蠔鱘魚卵色澤飽滿,香醇濃郁,美味無比。鵪鶉烤肉細嫩味佳,滿口異香,難得吃到的人間佳餚。麵包造型奇特像貝螺,香脆鬆軟又可口,與眾不同,令人驚艷。金黃色的烤比目魚外酥內嫩,配上小菜鮮美無比。.綠色沙拉葉嫩清脆又爽口,綠中泛紅,色柔且刀工細膩。龍蝦配慢烤甜菜色美肉嫩,佳餚擺飾好吸睛,真不愧為米其林三星級餐廳。日本和牛牛排,是用最高級雪花牛肉來烹調,肉汁多且細嫩,入口即化,風味獨特;令人此生難忘。

每道菜小巧精緻、不但色、香、味俱全外,更講究餐具瓷器的搭配,擺盤像藝術品美得無以倫比,真是視覺上的一大饗宴。每上一道菜都有驚喜的感覺,一小口一小口慢慢品嚐,真是人間美味,更體會出大廚對餐飲完美的要求。量少種類多提供客人可以同時品嚐多樣的佳餚。一道道的美食,讓您打開味蕾,意猶未足還想吃的誘惑。佳餚也要有美酒助興,我們點了一瓶 2009 Le Rêve Blanc de Blancs 的香檳,從不喝酒的我,覺得還很香醇。

最後甜點有水果、冰淇淋、巧克力和糖果,一下子擺了滿桌。不知先吃什麼好?每樣都經過精心製作,一點都不甜膩,配上咖啡正好。尤其服務小姐端出木盒裏裝的五顏六色的巧克力,讓人看得傻眼,精巧的捨不得吃。

一餐將近 3 小時,服務人員要照顧樓上又要服務樓下,每人各司其職,有換新刀叉的、有上菜的、有收盤的、有倒水、斟酒的,每上一道菜詳加說明食材來自何處,醬汁怎麼調製……每道菜除了色、香、味之外,像藝術家一樣追求完美及登峰造極。

廚房工作人員及服務生比客人還多,這些服務人員男的個個年輕,女的端莊。輕聲細語默契很好,足見訓練有素。除了享受佳餚外,服務人員的殷勤周到也是客人想再來的最大因素。要摘下米其林三顆星,面面都俱到才行。

結束午餐後,還贈送每人一小盒精製印有 logo 的曲奇餅乾、餐館菜單及手冊做紀念。離席後,我們參觀了後院的廚房,不鏽鋼檯面,光可照人,整個廚房明亮寬敞又整潔,工作人員還認真在作清理及準備工作。

餐館的對面是法國洗衣店自家的菜園,很多食材都是當天採收,加州新鲜的蔬菜直接送達餐桌,此外還有自己獨力的食物連線管道,可以配合每天更換的菜單,讓顧客吃到新鮮又精美的佳餚。

造訪法國洗衣店確實是一趟最佳味蕾之旅,花費不貲,但人生有幾回可以如此開懷享受佳餚美酒,感謝兒子的 安排,讓我們見識到米其林三星級的佳餚、氣派及排場,此生於願已足,不虛此行。

 

圖文/小石頭

2 thoughts on “味蕾之旅 – The French Laundry

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