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Adrian Avila 計畫申請公民資格有一個很重要的理由:我是為了我的媽媽。

AvilaSan Jose雙語雜誌Silicon Valley De-Bug 的內容製作人,他在六歲的時候與母親來到美國。

現在他29歲,比他媽媽決定丟下墨西哥的一切、來到美國為尋找兒子更好的生活時還年輕一歲。

今天,Avila想回報自己的媽媽:他打算申請公民資格,這樣他可以為母親申請成為美國公民。

成為公民將使得他可以投票、可以自由旅行、可以避免被驅逐、可以沒有恐懼地生活和更多地為自己的權利呐喊。

但最終,他說他申請公民資格的理由不僅僅是為了自己。

「它歸根於我的母親,」他解釋說。

Avila最近在San Jose與出席New Americans Campaign第一次少數族裔媒體圓桌會議的超過20家媒體代表交流。New Americans Campaign是一家全國性組織,旨在鼓勵符合條件的合法永久居民申請公民資格。這次由該組織主辦的會議召集了華人、菲律賓人、印度人、南韓人、拉美人、越南人領袖以及其他地方媒體,討論如何解決阻止許多合法移民申請公民資格障礙的問題。

 

為什麼沒有更多人申請公民資格?

全美國有超過800萬移民擁有綠卡,符合成為美國公民的條件。但是根據San JoseServices, Immigrant Rights and Education Network (SIREN)移民法律服務專案主任Vanessa Sandoval看法,每年其中只有8%的人成為公民。

「這意味著92%符合條件移民沒有成為公民,」Sandoval說。她說,這意味著他們沒有投票權利。他們在Supplemental Security Income上受到限制。如果他們離開美國六個月,那麼他們有可能不再被允許回來。他們甚至可能被驅逐。

單單在Santa Clara縣,大約有190,000合法永久居民符合歸化條件。然而根據Sandoval,平均每年只有14,597人成為公民。

那就是為什麼SIREN和其他地方團體正在組織免費公民資格研討會的原因,合法永久居民可以通過研討會尋求申請公民資格的幫助。

組織者說,許多綠卡持有者因為許多障礙而躑躅不前,最常見的包括財務和語言障礙。

「我們的目標是減少這些障礙,」Asian Law Alliance法律顧問Bea Pangilinan說。

例如,申請公民資格的費用為680元。但許多移民可能不知道如果他們的收入低於貧困線,他們有資格申請費用免除。

不會講英語的人可能認為這限制他們成為公民的機會。但如果他們在美國許多年,他們可以參加本國語言的考試-許多移民可能從來沒有意識到這一點。
San Jose Asian Law Alliance的Pangilinan說:「如果他們確實需要參加英文考試,我們為他們鼓勁,告訴他們所需要做的就是多加練習。」

但一些最大的障礙可能是心理上的。

「另一個障礙是普普通通的擔心。」Pangilinan說,「他們不知道會發生什麼。他們不知道他們應該準備什麼檔。」”

International Rescue Committee的Amir Music說,他見過許多移民在美國以合法永久居民身份生活了20年或30年,但從來沒申請過公民資格。

「最大的障礙,」Music說,「是缺乏資訊。」

 

少數族裔媒體的力量

星島日報的資深記者Weiwei Ren說她社區的許多人不是很瞭解誰有資格申請公民資格的資訊。許多生活在中國城和不會英語的老人依靠中文報紙瞭解這方面資訊,她說。

組織者說,服務移民社區的媒體在彌補差距上扮演關鍵作用,它們可以告訴讀者有關成為一個美國公民的價值,還告訴合法永久居民如何通過New Americans Campaign獲取資源。

西班牙語報紙El Observador出版人Hilbert Morales說,關鍵是認識到歸化不僅僅是個人的事情,它對整個社區都具有影響。

「個人感覺自己是毫無力量的,」Morales說。他說少數族裔媒體必須讓他們的讀者知道,如果攥成拳頭,他們就會比最富裕的人更有影響力,因為他們有投票權。

「事情就會迎刃而解,」Morales說,「當作為公民的人們要求行動時。」

「成為一個公民的需要非常重要,」雜誌India Currents出版人Vandana Kumar說,「如果你想照看好你自己和你的社區,那麼你必須在桌子上有一個位置。要不然,你只是餐單上的一道菜。」

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