灣區企業因ADA 網站保護盲聾人士被起訴

近年來,在新聞上屢屢聽到有殘疾人士濫用美國殘障法案起訴上千戶商家。最近記者聽到一個ADA法律訴訟的案子。有盲聾殘障者人士,因為無法閱讀企業網站內容,而對灣區企業提出ADA訴訟,

這些訴訟案可能到最後,都以和解收場,但高額律師費及罰款金額,對經營已經很辛苦的小企業而言,更是雪上加霜。為了讓更多企業在建立網站時,需要注意ADA對網站的規定事項,本文提供下列文章供參考,希望對讀者們有所助益。

前言:

維護符合 ADA 標準的網站除了為潛在客戶的需求外,還有助於保護您的企業免受訴訟和罰款。美國殘疾人法案 (ADA) 要求某些企業為殘疾人提供便利。盲人用戶、聾人用戶和必須通過語音、屏幕閱讀器或其他輔助技術導航的用戶,可以瀏覽企業的網站內容。

屬於第一類的企業,每年運營 20 週以上且至少有 15 名全職員工的企業;或 Title III,屬於公共需求領域“public accommodation”類別的那些網站,都屬於 ADA 的範圍。

未能創建符合 ADA 標準的網站可能會引發訴訟、財務責任並損害您的品牌聲譽。

聯邦美國殘疾人法案 (ADA) 通常與某些企業必須為殘疾人提供的地理位置和需求相關聯。這些便利條件通常包括,例如,輪椅無障礙和為視障客戶使用盲文。但是,ADA 也擴展到數字領域,要求企業確保所有用戶都可以瀏覽網站 內容。

一個符合 ADA 標準的網站到底是什麼樣的?沒有明確的 ADA 法規明確說明合規的網絡內容是什麼,但屬於 ADA Title I 或 ADA Title III 的企業必須開發一個為殘疾人提供“合理可瀏覽性”的網站。

什麼是 ADA 合規性?

1990 年通過的 ADA 禁止歧視殘疾人,確保他們享有與非殘疾人相同的權利和機會。該法案涵蓋所有部門,從工作和學校到交通和向公眾開放的公共/私人場所。

2010 年,美國司法部通過了《美國殘疾人法案無障礙設計標準》,規定所有電子和信息技術(如網站)都可供視力障礙和聽力損失等殘疾人使用。

哪些企業需要遵守 ADA

首先要了解 ADA 是哪些企業需要遵守。根據 ADA 的標題 ,任何擁有至少 15 名全職員工且每年運營 20 週或更長時間的企業均受法律保護。

根據第三章,酒店、銀行和公共交通等“公共場所”類別的企業也必須遵守。這意味著整個法律都適用。

如果您的企業屬於 ADA 的 Title I 或 Title III,並且您認為自己不合規,請諮詢殘疾律師以探討您的選擇。

沒有明確的網站可做為指南

在 ADA 網站合規性方面,沒有明確的規則。但是,這並沒有讓企業擺脫困境。他們仍然必須提供一個適合殘障用戶的無障礙網站。

“就網站而言,沒有關於如何使網站合規的聯邦編纂方向,”紐約市小企業律師大衛恩格爾哈特說。 “我們只知道 ADA 確實適用於基於 [Gil v. Winn-Dixie] 等法律案例的網站。”

如果沒有明確的定義,那麼構建符合 ADA 標準的網站的最佳方式是什麼?您可以採取一些措施來讓您走上 ADA 合規的正確道路,或者至少可以幫助您證明您的企業在適應ADA法律方面做出了善意的努力。

什麼是WCAG

雖然 ADA 沒有為網站合規性提供既定指南,但許多組織都遵循 Web 內容可訪問性指南 (WCAG)。這不是法律要求,而是希望改善瀏覽網站基礎的參考點。

WCAG 共有三個版本:1.0、2.0 和 2.1。 2.0 版取代了 1.0 版,而 2.1 作為 2.0 的擴展存在。還有三個一致性級別:A(最低可訪問性級別)、AA(滿足法律要求的可訪問性目標級別)和 AAA(超過可訪問性要求)。

WCAG 2.1 指南確保您的 Web 內容:

可感知的:內容以易於感知的方式呈現。示例包括提供文本替代品,例如音頻替代品或輔助技術,讓視障人士能夠感知您網站的內容。

可操作:導航易於操作。示例包括提供鍵盤輔助功能,以便殘障用戶可以輕鬆瀏覽您的網站和訪問內容。

易理解:內容易於理解。示例包括使內容具有可讀性和可預測性,並在需要時提供輸入幫助。

穩健:您網站的內容可以被各種設備和平台解讀。例如,您希望確保內容與輔助技術等用戶代理兼容。

滿足這些標準可以提高您的網站對有視力或聽力障礙的人或有認知、語言或學習障礙的人的可瀏覽性。如果您遵循這些準則至少達到 AA 級,那麼 ADA 合規性對您的公司來說應該不是問題。

如何開發符合 ADA 的網站

改善您公司網站對視力障礙、聽力障礙或必須通過語音導航的個人的可訪問性可以通過多種方式完成,包括一些不是立即顯而易見的方式。

“企業的 IT 部門必須設計其公司網站,以便殘疾人可以輕鬆訪問它,”長島和紐約市的就業法律師 Steven Mitchell Sack 說。 “例如,如果某人有視力障礙,網頁設計師可以安裝某些技術,例如屏幕閱讀器,其中語音將屏幕上的文本朗讀給網絡訪問者。也可以使用用於觸摸屏的可刷新盲文文本。”

代替任何監管指導,企業主應查看管理聯邦機構網站的法規和相關判例法,以了解可能的合規性。

Rivkin Radler 律師事務所合夥人 Nancy Del Pizzo 表示:“目前還沒有針對商業實體的監管指導。” “因此,沒有任何法規或法規來定義網站的‘ADA 合規性’。然而,聯邦網站有一些要求,以及一些可以用作指導的詳細法律決定,包括認為‘合理的’可訪問性是關鍵。”

以下是企業可以解決與其 網站 內容相關的可訪問性問題的一些常見方法:

為所有圖像、視頻和音頻文件創建 alt 標籤。 Alt 標籤允許殘障用戶閱讀或聽到他們可能無法查看的內容的替代描述。 Alt 標籤描述了對象本身,以及它在網站上的一般用途。

為視頻和音頻內容創建文本腳本。文字記錄可幫助聽力受損的用戶理解他們原本無法訪問的內容。

在標頭代碼中標識站點的語言。明確應該以何種語言閱讀網站有助於使用文本閱讀器的用戶。文本閱讀器可以識別這些代碼並相應地發揮作用。

當用戶遇到輸入錯誤時提供替代方案和建議。如果殘障用戶由於需要以不同方式瀏覽網站而遇到輸入錯誤,您的網站應自動提供有關訪問者如何更好地導航到所需內容的建議。

創建一致、有組織的佈局。菜單、鏈接和按鈕的組織方式應使它們彼此清晰地劃分出來,並且可以輕鬆地在整個站點中導航。

企業還可以通過其他方式為殘障用戶創建可訪問的網站。對於關注 ADA 合規性的企業來說,諮詢專門從事殘疾法的律師是必須的,但如果您正在尋找自己開始的地方,閱讀 ADA 要求是重要的第一步。

未能遵守的責任

不遵守 ADA 意味著您的企業容易受到訴訟,根據 Engelhardt 的說法,ADA 訴訟的成本會迅速增加。

恩格爾哈特說:“除了企業被迫遵守成本高昂之外,企業還必須支付數萬美元的律師費。” “根據州的不同,企業主可能會看到$ 50,000 美元的賬單。”

除了監管後果之外,未能為殘疾用戶提供可訪問性意味著失去業務。如果用戶無法瀏覽您的網站,您就錯失了銷售機會。此外,ADA 合規性使搜索引擎更容易抓取您的網站並將其編入索引,從而提高排名並將您的 網站 內容呈現在更多用戶面前。

Miles Technologies 的營銷策略師 Laura Ferruggia 說:“如果殘障用戶難以在您的網站上填寫表格並進行購買,那麼您可能會失去潛在客戶。” “此外,ADA 合規性的許多規則也有助於網站進行搜索引擎優化。”

雖然現在 ADA 網站合規性有點主觀,但要辨別什麼是“合理的可訪問性”並不難。

通過真誠地努力為殘障用戶實現合理的可訪問性,企業可以在開發合規網站和避免潛在訴訟方面領先於監管曲線。 此外,設計一個合規的網站可以帶來更多的銷售和更好的搜索引擎排名。

要了解有關 ADA 網站合規性以及如何保護您的業務的更多信息,請考慮諮詢殘疾律師。

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