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慶祝服務特殊需要華人社區二十年

在1990年代初,Anna和 Albert Wang感到了絕望。他們三歲大的兒子Lawrence,家中三個孩子的老二,被診斷有自閉症,但這對華人移民夫婦,並不知道怎樣治療他,或有什麼服務可以幫助他進步。「Albert是一名醫生,但我們仍然不知道可做什麼,」Anna說。

王氏夫婦住在加州舊金山彎區佛利蒙市 (Fremont) ,在經過研究後找到一名UCLA的應用行為分析 (ABA) 治療師,請他每三個月從洛杉磯飛來設計治療方式,訓練本地的學生成為Lawrence的治療師。在南灣華人社區其他也有特殊需要兒童的父母均想效法王氏夫婦。五個家庭開始經常在他們的家裡開會,集思廣益,找出如何可以為他們的孩子進行護理、治療和教育服務。「他們長時期將孩子藏起來,」Anna說,「華人父母喜歡說「我的孩子上哈佛或史丹福」,但無人會說,「我的孩子有殘障」。」

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「華人特殊兒童之友」家庭在沙加緬度參加遊行

在1996年春季,王氏和九個其他的家庭,正式成立「華人特殊兒童之友」,這是一家非牟利的組織,最初位於聖荷西。華人特殊兒童之友每兩個星期聚會一次,吸引到來自遠至沙加緬度的家庭。十年之後,在2006年,華人特殊兒童之友在佛利蒙市的六千呎總部啟用。自此之後,組織為特殊需要的成人提供全天候的服務,和為特殊需要兒童提供課後計劃。華人特殊兒童之友同時亦支援特殊需要人士的家庭,每個星期舉行家庭互助組和為家長主辦促進權益訓練,包括像個別化教育計劃 (IEP) 等專題。「在華人特殊兒童之友之前是有此類服務的,但都不夠全面,而且無一個明白移民的經歷和文化的差異」Albert說。

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Albert和Anna Wang在「華人特殊兒童之友」Fremont總部前

華人特殊兒童之友今年成立二十周年,有很多可以慶祝的地方。此每年近五百萬元預算的組織已發展成為一個有七十五名全職職員,服務超過一千多個大部份是華裔家庭的機構。今年夏天,組織的第二個中心 – 位於聖荷西的一座耗資三百五十萬元的建築,將告啟用,就近服務南灣的會員。

Albert和Anna現任華人特殊兒童之友的義務董事會主席和社區關係/義工項目的副執行長;他們認為此組織是加州服務華人特殊需要社區最全面的非牟利機構。華人佔舊金山灣區人口約百分之八。

華人特殊兒童之友的總部設於佛利蒙市,是一個「軸輻式」模式的部份,在組織的服務中心毗鄰建有住宅單位。有十間四房的公寓,其設計專供需要生活照顧成人,由二十六個華人特殊兒童之友的家庭共同擁有。這些家庭同時購入組織總部的土地,並捐給組織。

今天,Anna和Albert在談到Lawrence的時候笑容滿面,Lawrence現年二十六歲,在華人特殊兒童之友自閉症的青少年樂隊「Dream Achievers」中唱歌,跳舞,玩五種不同的樂器。「你的生活可能和你原來計劃的不同,」Anna說,她以前是一名電機工程師,「但因為有華人特殊兒童之友,我現在的生活更見充實。」

作者/Ling Woo Liu (劉玲伍)

Ling Woo Liu (劉玲伍) 是Lucile Packard Foundation for Children’s Health的溝通和社區參與主任,促進特殊健康護理需要兒童之改善護理系統。

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