這篇文章想說一個新移民典範人物,他不是華裔,是一位土耳其移民;

他和舊金山灣區沒有甚麼淵源,灣區居民不久前還不知道他是誰。但前幾天,他成為舊金山的風雲人物,成為一個「救世主」。

舊金山鐵錨啤酒釀製廠(Anchor Brewing Co.),有128年歷史,曾一度十分輝煌,但2016年起銷售量逐漸減少,加上疫情打擊,去年倒閉。對大批忠實粉絲而言,鐵錨啤酒的離去,仿佛人生的一段歷史隨之消失。

幾天前,鐵錨啤酒突然出現轉機,紐約億萬富翁烏盧卡亞(Hamdi Ulukaya) 宣佈買下了鐵錨啤酒,並要使這個啤酒品牌再現輝煌。灣區一些媒體對這宗商業交易著墨著甚多,對鐵錨啤酒的新東家,似乎報導並不多。

烏盧卡亞30年前帶著3,000美元來到美國,目前身價24億美元。他的故事,也是一個新移民的成功典範。

烏盧卡亞今年51歲,是土耳其出生的庫德族穆斯林。他在土耳其山區的遊牧牧羊人家庭長大,從小就和家人一起製作各種乳製品。年輕的烏盧卡亞曾參與爭取庫德族權利的政治鬥爭,導致當局對他的打擊,也促使他離開自己的祖國。

1994年,21歲的烏盧卡亞帶著3,000美元,來到新大陸,先到紐約州立大學求學。因為他在祖國的經驗,2002年,他開了一家乳酪(Cheese)公司「幼發拉底」」( Euphrates)。他沒有在美國經商的經驗,經歷過傍偟和掙扎,很快,2004年,「幼發拉底」年銷售額達到1,000萬美元。

第二年,烏盧卡亞迎來了人生中最重要的轉折,他看到一則廣告:美國食品業巨頭卡夫食品公司(Kraft Foods)出售其旗下一家已關閉的優格(yogurt)工廠。烏盧卡亞心動了,他想起在家鄉時製作的優格,和美國的優格不一樣。他常說,美國的優格太甜、水份太多。他想買下這家工廠,生產自己的優格。

烏盧卡亞的律師勸他不要衝動。律師說,如果這家優格廠能賺錢,卡夫公司絕不會把它賣掉。但烏盧卡亞決定睹一下。2005年,他買下這家廢棄的優格廠,命名為喬巴尼(Chobani),即土耳其文「牧羊人」。開始連他在內只有五名員工。2012年,喬巴尼優格年銷售額達10億美元,成為美國最大的希臘優格製造商;員工增加到1,200人。2016年,他把公司10%的股份贈送給員工。

烏盧卡亞實行並呼籲其他公司聘用並訓練難民;在慈善捐款方面慷慨大方。

從烏盧卡亞,我想到很多可以稱為新移民典範的人物:最近的當紅炸子雞、英偉達創辦人黃仁勳;雅虎創辦人楊致遠;谷歌創辦人之一布林(Sergey Brin),都是移民。其他各界,新移民典範不可勝數。僅舉一例:美國華人獲得諾貝爾獎者八人,其中五人是移民。

烏盧卡亞和舊金山的唯一淵源是曾經來旅行過,他也沒有釀製啤酒的經驗,他從「福布斯」(Forbes )雜誌上讀到鐵錨啤酒釀製廠關閉的消息,這使他躍躍欲試,想買下來重創商業奇蹟,並宣佈要在今年聖誕節前恢復售酒。

我對酒無特別愛好,少飲,也重來沒有喝過鐵錨啤酒。不過,今年聖誕之前,鐵錨啤酒上市之際,我一定去買一打,喝個痛快。無他,慶祝新移民對美國的貢獻。

作者/劉暢

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