去過兩次落葉湖(Fallen Leaf Lake),湖光山色,碧水藍天,很美。令人印像深刻的是:遊客自己帶來的小船,下水之前必須清洗乾淨。

遊客付錢給管理人員清洗。站在岸邊看水,水很清,似乎只要用容器舀起,就可以直接入口飲用。

第一次去落葉湖是很多年之前的事,入湖的路很窄,開車要十分小心。很多漂亮的房子,錯落有致地散佈在湖邊。遊人眾多,在湖邊遇到一位當時的同事。好巧。

第二次是去年11月。疫情期間,游人寥寥,商店都關門了,為遊客服務的管理機構也是鐵將軍把門。除了泊在岸邊的小船,湖中無一船。整個湖區顯得更加寂靜,湖水也更加清洌。水中有小魚,想起柳宗元 「小石潭記」的句子:魚皆空遊無所憑。

落葉湖位於太浩湖西南邊大約一英里處,可能因湖的形狀如一片樹葉而得名。1990年代,太浩湖管理當局禁止在落葉湖使用汽油驅動的機動小船,幾乎杜絕了汽油污染。後來知道,游客自帶的小船在落湖之前必須洗濯,不僅為了保持湖水清潔,也防止外來水生物種侵入此湖,以保護落葉湖的生態。

沒想到,對落葉湖的美好印像,竟然一夕之間崩塌。前幾天看到一則新聞,說是一群熱愛大自然的義工,潛入落葉湖水底,竟然撈出了近3,000多磅垃圾。真是令人難以相信。

他們撈到了甚麼「寶貝」:無數個啤酒鋁罐和玻璃瓶、100多個汽車輪胎、一輛100多年前出廠的福特T型汽車,以及其它各式各樣的垃圾。

落葉湖周長約7英里,義工們只沿湖走了約一英里,一路上潛水打撈,潛水最深的湖底為25英尺。但落葉湖最深之處為380英尺,平均水深240英尺。可見水下還有很多地方沒有「光顧」到,湖底肯定還有更多垃圾,遠不止3,000磅之數。

美麗的表像之下,原來遮掩著如許骯髒。

曾經有個想法:到落葉湖租民居,如Airbnb,在那裡住幾天,閒雲野鶴一番,可以在一大清早領略湖邊美景,也已上網了解當地Airbnb情況。 看到這則新聞,心裡很不舒服,租民居的意興也頓時闌珊起來。

想起20多年前到中國水鄉周莊遊玩。位於江蘇省的周莊,有「中國第一水鄉」的美譽。的確很美,令人喜歡。但是走到主要大街後面的小街,就看到一堆堆的、高高的各種垃圾,很煞風景。希望周莊的清潔狀況早已改善。有機會還想去周莊一遊。

從上述同一則新聞,得知這項清潔湖底行動的範圍,包括太浩湖及周圍幾個小湖在內。去年他們從太浩湖中打撈出2萬5,000多磅垃圾。

這個非牟利織的名稱是Clean Up the Lake,負責人是Colin West。和這位「西方(West)」先生一起清理水下世界的,是16位義工潛水員。

他們的善舉,也促使我更加注意環境清潔。感謝這個組織和所有的義工!

作者/劉暢

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