獸醫短缺  灣區寵物看病成難題

全國範圍內獸醫短缺使得灣區寵物主人為自己寵物找地方看病變得很難。幾乎所有地方的獸醫診所都預約滿滿。

在疫情前,Willow Glen Pet Hospital有7名工作人員。現在,他們有14個,但仍然不夠。他們幾乎每週都得拒收一些生病寵物。

Rajbir Gillon博士和他的工作人員每天檢查約45只寵物,這一數字是兩年前的兩倍多。

他說:「我們無法容納所有需要看病的寵物,我們看到很多客戶對我們感到失望,但我們沒辦法。」

研究表明,約2300萬家庭在疫情期間領養了寵物,而與此同時,這一行業並沒有很多新獸醫加入。

這給本來就存在的全國獸醫短缺問題造成更大壓力。

Gillon說:「有時我們會把生病寵物轉診到急診診所,他們人手不足,所以不得不又轉到其他急診診所。」
其他寵物診所表示,他們也在經歷同樣的事情。

Oak Grove Vet Hospital獸醫技術人員Katie Cihla說:「我們幾乎每天都安排滿滿的。」

Oak Grove Vet Hospital兩年來一直在找人手。由於人手不足,他們不得不取消或推遲手術。

在緊急情況下,他們只有將寵物轉到其他診所。

Cihla說:「我們的價格很合理,我知道如果你遇到緊急情況,可能會增加數千元。」

如果寵物主人能預約成功,費用可能是一個很大的負擔。

許多診所已開始優先治療一些生病寵物。

Gillon說:「如果它們已幾天沒吃東西,如果它們有嚴重的受傷,需要立即處理,那肯定是緊急情況。」

專家將獸醫短缺歸咎於缺乏獸醫學校,以及成為一名獸醫然後維持執業所需要的高昂成本。

獸醫Leroi Boldon博士說:「人們不想離開學校時背著30萬元債務。」

此外,由於職業本身的挑戰,許多獸醫選擇提前退休。Boldon說:「你知道,寵物是你家庭的一員。」

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