加州率先為所有移民提供醫療保障

週四,加州成為第一個為所有無證居美的低收入移民提供免費醫療保障的州。此舉將為額外的76.4萬人提供醫療保障,最終一年花費約27億元。

州長Gavin Newsom簽署了3079億元運營預算。根據這一預算,到2024年,所有低收入成年人,無論其移民身份如何,都有資格享受州Medicaid專案。

在全國範圍內,聯邦和州政府聯合通過Medicaid向低收入成年人和兒童提供免費醫療。但是聯邦政府不為無證居美移民支付費用,而與此同時,包括加州在內的一些州已使用自己的稅收支付一些低收入移民的部分醫療費用。

現在,加州希望成為第一個為每一個移民這樣做的州。

大約92%的加州人目前有某種形式的健康保險,使得加州在這一方面處於全國中間位置。但一旦加州預算得到充分實施,情況就會發生變化,因為無證居美成年人是加州最大無保險人群之一。

據醫療保健非營利組織Kaiser Family Foundation,2020年無證居美人口約占全國總人口的7%,達到約2210萬人。他們沒有資格參加大多數公共福利專案,儘管許多人有工作並納稅。

移民已逐漸可以加入一些醫療保健專案。現在有18個州提供產前護理,無論移民身份如何;而District of Columbia和5個州(加州、Illinois、紐約和Washington)負擔所有來自低收入家庭的兒童,無論移民身份如何。加州和Illinois已將Medicaid擴大到老年移民。

在加州,共和黨人和保守團體反對將醫療保健擴大到無證居美移民。Howard Jarvis Taxpayers Association主席Jon Coupal表示,提供免費醫療將使加州成為「吸引未經合法授權進入美國的人的磁石」。

加州擴大Medicaid並非易事。一系列事件的匯合(包括加州擴大醫保的推出速度緩慢以及一些聯邦疫情政策的結束)意味著,2023年大約40000名低收入移民可能會失去長達一年的醫療保險,然後才有資格重新獲得醫療保險。

之前加州Medicaid制度的擴大需要六個月到一年時間實施。但Newsom政府表示,完成本次的擴大需要一年半時間,因為它比之前的擴大要大得多。

州議會中的民主黨人表示,他們正在與Newsom政府通力合作,力求加快這一進程。

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