最近和一個朋友餐敘,他抱怨說,他汽車的催化轉化器(catalytic converter)最近被盗。我一聽,笑了,你才被偷一次,我已經兩次了。

汽車的催化轉化器被宵小盗竊,現在在美國各地,似已成為新冠肺炎之外的另一種可怕的流行病。相信讀者諸君,或有親身經歷, 或親友中有遭此境遇者,或至少從電視報紙看到相關新聞,不在少數。

據州農保險公司(State Farm)的統計數字,從2020年7月1 日至2021年6月30日的一年間,在加州,汽車催化轉化器被盗而向該公司申報修理的個案,增加了175%。具體而言,這一年的報案數為6400多宗。這只是一家保險公司的統計數字。

為寫這篇文章,上網了解這個「流行病」究竟有多厲害,發現美國許多州縣的案例都巨幅增長,此處不細表。

汽車催化轉化器第一次被盗,是幾年前往事, 把車送到常去做汽車保養及修車的修車店,店主開出的價格,是我網上查到價格的一倍多,嚇了一跳,問為何如此昂貴,答曰「你這輛車就是這麼貴」。

我想,到底應該付多錢,保險公司自有專家評定。結果保險公司照付無誤,我無話可說。

幾個月前,宵小再次「打上門來」,汽車催化轉化器再次「失蹤」。把車送到同一家修車店,店東說,怎麼搞的?又被偷?

再裝新的汽車催化轉化器,價錢同上次差不多,保險公司也再次照付不誤。儘管兩次修車,每次都有好幾百塊美金的自付額(deductible),必須自掏腰包,但還是對保險公司感到非常抱歉。

第二次重裝汽車催化轉化器後,修車店店主建議,裝一個警報器吧,可以嚇走歹徒。他介紹他的一位朋友,此人有一家頗具規模的按裝汽車音響和警報器的店(現在新汽車的音響都很頗具水準,但這家店的生意竟然還是非常好)。這位老兄對送上門的生意沒有興趣,他說:警報器很難制止偷盗汽車催化轉化器,裝一個防盗裝置更有效。他建議我去他一個朋友的修車店。那是一家越南裔的修車店。在那裡花了幾百元,裝了一個防止汽車催化轉化器被盗的裝置。效果如何,只能留待時間檢驗了。

第二次按裝汽車催化轉化器的經歷不是很愉快,問題不在店東開出的價格,而是新的汽車催化轉化器無貨,等待的過程似乎遙遙無期。店東說,美國各地汽車催化轉化器被盗案近來大增,新的汽車催化轉化器供不應求。等了三個多月才把車修好還我,還好沒有收取「停車費」。

為何汽車催化轉化器頻頻被盗,皆因其含有比黃金還貴的金屬如鉑、鈀和銠等。宵小作案時,一般不到兩分鐘就能得手,賣出後每個轉化器可得50至500美元。

但是,為何過去一年多來,汽車催化轉化器被盗案件大幅攀升,卻是不解之謎。

我寫此題目的緣由之一,是東灣利佛摩(Livermore)和普萊桑頓(Pleasanton)的警方聯手,經過11個月的調查偵緝,日前逮捕了30多名涉嫌偷盗汽車催化轉化器的宵小。同時還繳獲了50多具汽車催化轉化器,以及大量現金、武器和毒品等。

這則新聞顯示,偷盗汽車催化轉化器已成為集團性的犯罪行為,而非一、兩個宵小單打獨鬥的偷雞摸狗行為。目前這種犯罪行為呈星火燎原之勢,警方須加大打擊力度。各位看官也須採取措施,防止自己成為受害者。

作者/劉暢

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: