兩項關鍵心理技能隨年齡增長而提高

與年齡相關的認知能力下降是一個眾所週知的問題,但當涉及到一個人的心理能力時,變老並不完全是壞消息。根據Georgetown University醫學中心的一項新研究,兩項關鍵的心理技能可能會隨著年齡的增長而提高,從而使老年人能夠更好地處理新數據,並能掌握重要資訊。

這項新的研究建立在過去一些小型研究的基礎上。這些既往研究發現,衰老可能並不會讓認知能力一定呈現下降趨勢,事實上,它可能會改善認知的方方方面。研究人員認為,提高這些關鍵的心理技能幫助緩解自然衰老導致的大腦衰退是可能的。

研究結果基於對702名年齡在58歲至98歲之間的參與者的研究,在這一年齡段,年齡對認知變化的影響最大。研究人員關注認知的三個關鍵方面:執行抑制、警覺和定向。

在這三個重要大腦功能中,只有「警覺」隨著年齡增長而變得更糟;這項技能涉及對新資訊的預備和警惕。另外兩個是定向和執行抑制,它們均都被發現隨年齡增長而提升,發揮了作為決策和自我控制等堅實基礎的作用。

這項研究的高級研究員Michael T. Ullman博士說:人們普遍認為注意力和執行功能會隨年齡增長而下降,但是一些小規模研究提出了一些關於這些假設的有趣提示。我們大型研究的結果表明,這些能力的關鍵要素在衰老過程中實際上在提高,可能是因為我們在一生中始終實踐這些技能。

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