加州老年,殘障,臥病人士缺疫苗接種資源

要接種Covid19疫苗一般說來,也就是上網預約,過去施打。尤其現今疫苗貨源是供多需少,更覺得容易。這是對一般好手好腳,生活機能健全的人是如此。

可是對一位獨居老者,殘障,臥病或有語言障礙的人,這件事可能要成為一宗mission impossible, 不可能的任務。

要上網預約,可能沒電腦,沒網路。要打電話,可能也不知道號碼。要到施打站,卻又不能開車。要叫車,不知如何叫起。或許另一些人以上項目對他們都不是問題,只苦於不懂英語,無法溝通。這些都是老年,殘障,臥病,語言障礙人士面對的真實困難。針對這個議題,Ethnic Media Services於6/8舉辦了一個記者會,邀請多位相關組織的負責人為媒體提供目前的狀況報告。

Dialing medicine into syringe from glass bottle. Ampoule and syringe needle close-up. Selective soft focus. Text copy space

California Department of Aging 加州老化部門主任Wade稱“ 目前加州65歲及以上人士的接種率為75%, 其中西語裔60歲及以上為40%,白人羣體和亞裔的長者為80%,非裔長者為60%。65歲及以上的族群是最早期第一梯符合資格接種的,現今仍有25%因種種原因未接種疫苗,而西語裔族群數據更低。只憑這兩個證明,就知道推廣老人接種Covid 19疫苗的努力還不夠。

加州政府早在今年一月,便已設立許多輔助機制來增高弱勢族群接種疫苗的意願。其中包括免費交通接駁,到府接種服務,老人院團體服務,多元語言溝通。也聯繫當地社區,宗教組織幫忙推動,並呼籲各族裔社區領袖進行疫苗安全性和必要性的宣導。為了避免老者出席如體育館等大型接種中心,當地藥局,診所,醫護設施,活動中心也都設立小型,人數相對稀少的接種點。當然,為了實踐6/15全州經濟開放的安全性,加州州長甚至提供,禮卡,彩票來刺激居民接種疫苗的意願。

UCSF老年病學專科醫生Dr. Louise Aronson表示,老人,殘障,臥病人士非常容易被社會遺忘,因爲行動不便,他們幾乎是隱行人。政府是依賴電腦資料數據來辨識人口的位置,和存在的需求。而上述的三個族群又偏是網絡最難以追蹤的,因爲他們使用互聯網的幾率很低。

安老自助處在推動老人接種疫苗的行動上做了很大的努力。主席Anni Chung說“在疫苗剛開打之時,就是活躍的社會人士要預約都感到挑戰,更何況是老人…不過我們每天都目睹溫馨的情景,好比說孫子守在電腦旁,為的就是要為祖父祖母訂一個疫苗預約。“ 許多年長者對疫苗有某程度的不信任,這都是要花時間溝通,輔導的。老人對去接種站有排斥感,最好的方式是把針帶到他們面前打,而不是叫他們去打針。安老自助處辨識到舊金山中國城的老年散戶居民嚴重缺乏接種疫苗的資源和意願,於是組織了醫療團隊前去就地施打。當老人看到說自己語言的志工,又看到左鄰右舍的夥伴都打了,意願肯定會增高。在這方面,媒體的宣導和發送一些小獎品也都幫助很大。

Wade 強調,加州官方Covid 19疫苗網站 My Turn 可以幫助任何人得到特別接種協助,當地消防站,救護車等都已經成為協助夥伴。若有需要,請打電話833-422-4255。電話有多種語言的協助。

記者汮汮

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