加州擬為無證老年移民支付醫療費

加州將很快為無證居住加州的50歲及以上低收入人群支付醫療費用,這是擴大Medicaid覆蓋範圍的內容。擴大Medicaid旨在使加州逐步實現民主黨人確保每個人都有醫療保險的目標。

新覆蓋最終將使納稅人每年承擔約13億元成本,這筆錢被包括在州長Gavin Newsom和州立法領導人週五晚公佈的新加州運營預算中。該預算案定於週一在州議會表決,並很可能在州財政年度週四開始前由Newsom簽署成為法律。

加州已經投入很多錢用於確保每個人都有健康保險。州每年花費數百萬元幫助人們支付每月保險費,它是唯一向年收入最高到157200元的四口之家提供補貼的州。加州還對拒絕購買健康保險的人徵稅。

不過,據UC Berkeley Labor Center,預計明年州仍有約320萬人沒有醫療保險。其中近一半屬於非法居住加州者,他們沒有資格享受全額Medicaid福利和其他醫療保險援助專案。

多年來,宣導者一直在推動讓所有低收入移民都有資格享受Medicaid。但Newsom政府因為成本問題而猶豫不決(根據一項立法分析,每年成本估計為24億元),轉而選擇漸進式方法。

預算提案還通過取消「資產測試」使更多老年人有資格享受Medicaid。一般來說,低收入者有資格享受醫療補助。但對於65歲以上的人來說,僅僅收入低還是不夠的。他們個人每月資產不得超過2000元,夫妻每月資產不得超過3000元。

資產不包括住房和二手車,但包括支票和儲蓄帳戶現金以及一些首飾(不包括結婚戒指、訂婚戒指和傳家寶)。Health Access California執行董事Anthony Wright稱,資產測試「是一項過時的政策,因為根據這項政策,如果老年人和殘疾人有任何儲蓄,哪怕是用於住房或緊急情況的一小部分儲蓄,他們就會失去健康保險。」

Department of Health Care Services2020年一項分析顯示,取消資產測試將使州Medicaid專案再增加17802人,每年成本約2.2億元。

這項預算提案是Newsom與州最高兩位立法領袖參議院臨時議長Toni Atkins和議會議Anthony Rendon達成的協議。

這項提案涉及2626億元州支出,其中包括創紀錄的252億元儲備。但這並不是三方達成的最終預算協議,因為有幾個重要細節尚未完成。立法者仍在與Newsom就提高兒童保育服務提供者的費率以及如何花費40億元抗擊野火和乾旱的細節進行談判。

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