州府取消對室內禮拜儀式的限制

週一,州府取消對室內禮拜儀式的限制。此舉是因為聯邦最高法院否定了這一冠狀病毒公共健康規定。

不過,州公共健康部指導方針對室內聚集仍然「強烈勸阻」,並建議州四層級COVID-19限制體系中最高兩級的容量不超過25%。兩個低級別建議容量為50%。

「禮拜場所的位置和容量限制不是強制性的,但是我們的強烈建議,」新指導方針稱,並表示這些調整是對最近法院裁決的回應。

代表教會對州長Gavin Newsom提起了一系列訴訟的Center for American Liberty對這一舉措表示讚賞。

「州長Newsom早就該這麼做,」該中心創始人Harmeet K.Dhillon發表聲明說。「一年多來,州一直瞄準宗教團體,給予歧視性對待,剝奪他們的基本禮拜權利。」

在疫情大部分時間裏,為防止COVID-19傳播,州和地方政府對室內禮拜進行限制。大多數宗教組織遵守了這些限制,但一些教會反對這些限制,理由是它們侵犯了憲法規定的宗教言論自由。

加州二月開始實施室內禮拜容量限制,用於取代對室內禮拜的全面禁令。在疫情期間,鑒於病毒感染率很高,全面禁令適用於州大部分地區。

在加州教會提起的一起訴訟中,聯邦最高法院否定了這項全面禁令,儘管保留了容量限制和唱誦禁令。

然而,事情並未停止。週五,最高法院裁定,加州不能對包括聖經研習會和祈禱會在內的家庭宗教禮拜實施與病毒有關的限制。此案涉及灣區Santa Clara縣兩名居民,他們希望舉辦小型當面聖經研習會。

加州此前已宣佈,放寬聚會限制的重大調整將在本週四生效,其中包括允許舉行室內音樂會和劇院演出。這些調整的出臺得益於州感染率下降和疫苗接種數量飆升。

聯邦最高法院已處理了一系列宗教團體質疑禮拜服務疫情限制的案件。在疫情初期,面對宗教團體的反對意見,法官站在州政府官員一邊,但是,在自由派大法官Ruth Bader Ginsburg去年9月去世以及保守派大法官Amy Coney Barrett接任後,情況發生了變化。

去年11月,最高法院禁止紐約對進入在被指定為病毒感染重災區的教堂和猶太教堂實施某些限制。

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