正當聖荷西為了要不要核准豎立新數位廣告看板,參事與市府、窮社區與廣大市民們戰得不可開交之際,灣區另一代表城市舊金山,也因一面廣告看板開戰,而且規模不是聖荷西的巷戰,

是跨州跨領域的「世界」大戰,因為靠渡假養老撐起來的邁阿密,也想轉戰矽谷高科技。

在舊金山國道101的第九街與市民中心出口旁,從二月中就會看到一面招募型廣告看板,那是署名邁阿密市長Francis Suarez的一則短訊:「想搬到邁阿密嗎?私訊我。」這面看起來像一段推文的廣告看板,據傳在南灣也設立了一塊。以市長之名來灣區招人移民,而且目標明顯不會是退休養老族,而是灣區重要人力:科技人才。當然啦,一定也包括矽谷科技公司,因為擒賊先擒王,一旦公司被招安,眾子弟兵能不被一道收編嗎?德州奧斯汀就是成功範例。所以邁阿密市也加入了搶矽谷行列,這面廣告看板只是給舊金山和聖荷西的戰帖。

事實上,早在戰帖寄到矽谷家門口前,Suarez市長就已經從社群媒體上出擊。他去年十二月初推文說有許多加州公司,包括一些在矽谷的,已經與他取得聯繫,打算打包行李搬到南灘去。Suarez市長說:「光我自己的推文,就是跟別人說我如何幫助創造邁阿密來更像矽谷,就得到三百萬次點閱。」所以自從發了那條推文以後,這位市長的任務,就是想法吸引科技公司和人才出走到該市去,而邁阿密的友善政府、較低稅率、舒適的氣候、便宜的住房、充滿活力的生活方式以及多樣化的社會等各個強項,幾乎都是給加州與矽谷的連環重拳。

也許還沒有德州與奧斯汀那麼招搖,但當時邁阿密似乎已有些成績。Suarez市長說,他的團隊已經與許多打算搬到陽光之州的加州公司密切討論,有些已到推最後一把,有些則正在考慮。他說:「每個人都想要成功,我想我們正在努力做的是,為企業成功創造一個有利環境,幫他們鋪上紅地毯,並讓他們知道我們希望他們在這裡。」

矽谷公司可能很久沒有這種被需要感了,嗅覺靈敏的創投公司,可比許多科技公司都更快抓到這種感覺而先去下注。邁阿密長期擁護者的軟銀首席執行長Marcelo Claure,於二月初出手了,宣佈成立一個一億元的基金,專門用於設在邁阿密的新創公司或計劃搬到這裡的新創公司。他說:「隨著邁阿密成長為一個新創公司的目的地後,這座城市正在迅速發展以滿足不斷增長的需求。從新興的『老年科技』到生物技術,邁阿密是一個有吸引力的投資市場,為移民和少數族裔提供獨特機會來尋求創業的春天。」

根據Crunchbase的資料,2020年有約19億元資金湧入邁阿密,比2010年的大約8,950萬元成長了21倍。2010年,邁阿密只有12家公司能募集到外部資金,到2020年,這數字躍升至70,也表示邁阿密的科技公司數量已經漸漸可觀起來,不再是當年的養老與古巴難民的天堂。佛州最大的非營利性科技組織Refresh Miami,目前擁有一萬一千多名會員,大家利用假日來忙著編一份《邁阿密初來乍到指南》,幫助新科技移民們解答「我的孩子應該在那裡上學?」、「最好的共享工作空間是那些?」等一切科技新貴們可能想知道的事情。

雖然還有人在試水溫,但有些人已經真的被邁阿密招兵買馬去了,代表性人物可屬Founders Fund的合夥人,並在PayPal和領英等公司擔任過高管的Keith Rabois,他就是廣告看板招募的標準從舊金山移民到邁阿密的科技人,而且還幫新東家呼朋引伴。他在邁阿密海灘買了一棟2900萬元的豪宅,裡面有一座海水水族館,大到需要潛水員來維護,完全不是灣區人可以想像的。且移民過來後,他也成為邁阿密科技未來最風光、最熱心的看板人物之一,還在推特上神秘地宣布,已經在邁阿密成立一家公司,正在請人,雖然沒公開那家公司在做或將要做什麼。

不過就在邁阿密被一片看好之際,也有人發文說放心吧,邁阿密不會是下一個矽谷,因為根本不需要第二個。國際性創投組織The Venture City創辦人兼首席執行長 Laura González-Estéfani投稿指出,新創事業的未來是一種去中心化的全球性生態圈,財富和知識不會被集中,而是被共享和開放,再也不會有首都,而只有網絡。所以邁阿密不會成為第二個矽谷的原因,就是連矽谷都快要被「去首都化」了,那還模仿它幹嘛?但她也同時指出邁阿密的優勢,就是天時地利人和又占了先機,所以即使未來科技業走去中心化,它也會分到一大杯羹,而這正是矽谷要挑戰的危機。

記者 Pegasus J. Juan

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