「收入錯覺行動」鎖定想快速致富詐騙份子

在致命的新冠肺炎(COVID-19)疫情期間,罪犯肆無忌憚展開「快速致富」騙局,騙取毫無戒心、為自己和家人尋求財務安全的人們的錢財。

聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission,簡稱FTC)在一場少數族裔媒體記者會中發出緊急警告,呼籲民眾必須提高警覺,避免被騙。

FTC行銷手法部門律師達芬(Kati Daffan)和柏金斯(Rhonda Perkins)特別指出網路廣告、電視、電台、報紙,甚至是宗教團體內部出現的各種騙局。

達芬表示,這類犯罪在不到一年的時間內增加了70%。她說:「光是在2020年頭九個月,人們損失了至少5000萬美元。」而這些僅是有出面報案的部分。

因此,達芬說:「這只是市場上正在發生的詐騙的一小部分。」

為了打擊詐騙,FTC展開一項行動,名為「收入錯覺行動」(Operation Income Illusion)。

兩名律師呼籲所有民眾,如果有所懷疑,應立即聯絡FTC。FTC舉報網站是www.ReportFraud.ftc.govwww.ReporteFraude.ftc.gov,電話是(877) 382-4357。

柏金斯表示,由於FTC每周接獲數千宗報案,所以很難保證可以回覆每一位報案者,但無論對美國或國際執法單位來說,報案都是重要的推動力。她說:「報案讓我們知道民眾看到什麼,這正是所謂的公共服務。」

除了直接對少數族裔媒體提出警告,FTC還在其網站上舉出詐騙犯罪的實例,並以英語、西班牙語、中文、韓語、越南語、泰加祿語、阿姆哈拉語、阿拉伯語、達利語、法語、俄羅斯語、海地語、克里奧爾語和索馬利語提供民眾如何自我保護、避免受害的方法。

與新冠疫情有關的詐騙是最新的詐騙手法。FTC表示,他們看到罪犯以假療法、假疫苗、假居家檢測盒、假研究,來騙取民眾的個人資料。隨著真正的疫苗上市,FTC認為會有新的詐騙型態出現,警告民眾不要為了接種疫苗,而提供自己的金錢和姓名、付費獲得優先權、或提供來電者自己的社會福利號碼或銀行帳戶號碼。

一些詐騙犯模仿特定社區的傳統,「收入錯覺行動」正在打擊的一種掠奪手法是「儲蓄俱樂部」(savings clubs),模仿的是西非和加勒比海地區的「搜搜」(sou sous),華人稱互助會或標會,菲律宾人稱「帕魯瓦甘」(paluwagan),相識的人們組成一會,繳交會款滙集一筆錢,定期輪流標會,出標最高者可取走當次所有會費。

另一種手法是虛假培訓交易(phony coaching deals),詐騙份子會要求受害人付費參加房地產研討會,或協助在股票市場或網路銷售上賺錢。

投資詐騙造成的損失最大,但最常見的是「居家工作提案」(work-from-home propositions),這個手法有時會先寄給受害人一張支票,但要求受害人寄回部分金額,或購買產品或禮品卡,受害人通常要等到支票跳票,才會發現受騙。

達芬說:「對於需要先付錢或找人加入的賺錢機會,民眾要特別當心,因為非常可能是騙局。」

許多騙局鎖定特定族裔社區,例如「拉丁時尚」(Moda Latina),這個組織在廣告上表示,民眾可以在家銷售珠寶和其他高級商品賺錢。受害人有時會被威脅,如果沒有在送貨司機送貨上門時準備好匯票,就會被舉報,可能面臨嚴重的後果。

但是,受害人打開包裹後,包裹裡裝的不是高級精品,而是不適合轉賣、價值根本不值所付費用的劣質產品。

部份老千將特定族群視為目標,例如「憤怒公牛」(Raging Bull)投資詐騙,專門欺騙年長者,或是2018年以學生和退伍軍人為對象的「MOBE」,在他們被查封之前,已詐取高達3億元。

FTC查獲的還有「金字塔騙局」、「循環遊戲」(The Circle Game)、「祝福織布機」(Blessing Loom)、「金錢佈局」(Money Board)等。

FTC與國內外許多執法單位合作追捕詐騙犯,某些情況可以為受害人追回部分損失的金錢,但柏金斯認為,最佳策略還是一開始就要避免被騙。

她表示,如果民眾擔心自己不具備可以辨別詐騙與否的智慧,可以先對這家公司做一些調查,例如商家信譽,或對方是否有被投訴的紀錄。

柏金斯說:「做一些調查,了解這家公司的信譽,同時詢問你信任的人的意見。」

Mark Hedin報導/少數族裔媒體服務中心(Ethnic Media Services)

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