地方選舉重要性和Ranked Choice Voting計票方式

10月6日Ethnic Media Services 召開一個記者會,邀請專家解釋San Francisco地方性的投票狀況和Ranked Choice Voting系統的演算方式。

兩名特邀講員為San Francisco State University 政治學副教授Jason McDaniel 和安老自住處主席Anni Chung。

San Francisco城市歷年來的投票記錄顯示,選民對地方選舉的參與意願較弱。低於州與聯邦層面的投票率。McDaniel稱“以族裔性來說,統計資料顯示San Francisco選民投票率以白人和亞裔為主,非裔和西語裔需要提升。若以年齡做比較,年紀越輕投票率越低,依據年齡增長,投票率跟著上升至70歲到80歲為高點。“ 至於低投票率的因素,包括選民資訊不足,和地方性的投票方式過於繁複,另人難懂,導至參與意願不足。

Ranked Choice Voting (以下簡稱RCV)

優先選擇投票方式

McDaniel教授十一年前搬到San Francisco,之前他從未聽過Ranked Choice Voting。現今McDaniel投入大量時間,精力,研究這個相當繁複的投票演算方式和其對選民參與性的影響。在San Francisco,Ranked Choice Voting是2004年開始實施的。大至來說,一位候選空缺可有最多10位候選人參選,選民將這10位候選人依自己的支持度排名:最理想的候選人排第一,第二理想的候選人排第二,第三,第四…….以此推類。

Ranked Choice Voting, 或優先選擇投票方式的當選者又是怎麼演算出爐的呢?舉例來說,候選人獲得選民的第一優先選擇及最高票數,才算是贏家。另外,前提是,這個獲勝者的票數必需至少是總票數的50%加一票。好比說,如果有100位選民投票的話,他必需有51票或以上,才能一次過關,登上寶座。好,現在問題是,如果第一優先最高票的候選人票數不到50%加一票呢?這時,排名最低的候選人先被淘汰。而票選淘汰者的選民的第二選擇將被計算。這個循環將會重複,直至產生至少50%加一票的當選者。

Ranked Choice Voting 優先選擇投票方式似乎相當具爭議性,有些人喜歡,有些人不喜歡。Ranked Choice Voting 排除了初選的必要,在某些層面上,似乎給候選人較多的機會被考慮,因爲選民不像傳統式的投票,只有一票,選票上一個圈圈劃完就結束了。在 RCV 的方式下,選民給每一位候選人排順序,如果第一理想的候選人沒選上,或許第二理想的候選人會被選上。這使人覺的比較不浪費選票。還有另一個說法,是RCV 投票方式能促進選民投票的意願,可是這個說法目前並沒有很確切的證明。

在這方面McDaniel教授做了深度的研究。他表示“RCV演算方式太過繁複,大多數選民對演算過程並不十分了解,並且也不見得對所有的候選人有深度的認知。“ 圈圈劃到最後經常盲目的憑感覺,有時是看自己族裔的姓氏劃圈,甚至看候選人照片美醜做決定。McDaniel的統計表清楚地表明RCV在San Francisco 啟動時,選民投票率明顯下降,後期的數據有重新提升的趨勢,可是整體而言,McDaniel的論點是:RCV的複雜性造成選民參與投票的障礙。

McDaniel教授也強調,選民在使用RCV選票時也要注意正確性。一位候選人只能在一個優先選項中劃一次。筆者的比喻是:你在看環球佳麗選美節目,想當評審給佳麗們評等級。你會在一張紙上列出1到10的框框,你會發覺在每一個名次下,填寫一個不同國家的佳麗; 1.美國 2.西班牙 3.中國 4.印度等等。你不太可能會在1到10個框框中全部填寫,好比說-美國佳麗。 RCV的概念是一樣的。

舊金山安老自助處的主席Anni Chung發表了她的組織幫助亞裔長者在提升投票率的努力。語言障礙和文化背景是投票率薄弱的主要因素之一。因爲亞裔文化中對與錯的觀念很強,許多長者害怕“選錯人”。Chung表示“我告訴他們,選舉沒什麼對與錯,最主要你要投爲你爭取權益的人選。一位代表你的立場,和你的價值觀相投的人選。“ 安老自助處在選舉期也會邀請相關組織的專員到場為長者做說明會,教導長者如何投票,也回答問題。San Francisco選民辦公室有多種語言服務資料和服務代表。除了英文,西語,中文,菲律賓Tagalog,選民辦公室也語許多非牟利機構合作,需要其他語言都可向選民辦公室詢問。Anni表示,在近十年來,她所服務的長者註冊投票率已大大的增長。意味著亞裔選民的票數是佔了San Francisco選舉活動中可觀的一部份。

促進非英文選民投票的努力是持續性的。最重要的是,不能放棄自己可貴的投票權,這是民主社會最崇上的表徵。

報導參考San Francisco 選民辦公室官方網站 https://sfelections.sfgov.org/

記者汮汮

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