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2003年夏天的一個下午,在舊金山,天氣陰冷。舊金山的夏天一般都這樣,穿羽絨衣很常見。我應朋友之邀去中國城出席一個活動,捧個場。朋友的團體組織青少年,在中國城街頭敲鑼打鼓,舞龍舞獅,說可以吸引遊客,振興華埠經濟。下午兩點多,在都板街一家餐館集合,大家坐下喝茶,座中有位非裔女士,不認識她,也沒有和她說甚麼話。離開時,那位女士走到我面前,極其謙恭,滿臉堆笑,躬身雙手遞上名片:「我叫XXX,正在競選舊金山地檢官。我母親是印度人,我也是亞裔,希望得到您的支持。」

我從1980年代中期開始觀察舊金山政壇,舊金山稍有點頭臉政治人物至少略知一二,卻不知眼前這位亞裔女士是何方神聖,唯有躬身連聲笑答:「祝您好運。」(Good luck)。女士離開後,問一位僑領,「您知道她是誰?」僑領搖搖頭。

 

看到這裡,各位看官可能猜到幾分:她就是中文名字為賀錦麗的民主黨副總統候選人Kamala Harris。

 

沒想到幾個月後,賀錦麗擊敗政壇老將夏里南(Terence Hallinan),當選為舊金山第一位少數族裔地檢官。當時有點納悶:這位不知從哪裡冒出來的政壇新人,一鳴驚人,竟然打敗政治勢力雄厚的夏里南。後來朋友告訴我,賀錦麗曾和前加州眾議會議長布朗交往(dating),我覺得這可能是賀錦麗異軍突起的主要原因之一。現查網上資料,兩人交往時間約在1994至95年,布朗約60 歲,時任州眾議會議長,正在競選舊金山市長。賀錦麗約30歲,在東灣阿拉米達縣擔任助理地檢官。

 

曾任加州眾議員31年,其中15年任議長,之後擔任舊金山市長八年的布朗,屬於舊金山一個無明顯組織架構的政治勢力

「Machine 」,或稱「波頓機器」(Burton Machine),其主要成員是已故聯邦眾議員菲力甫.波頓(Philip Burton),他弟弟前聯邦眾議員及加州參議會議長約翰.波頓(John Burton),布朗市長,還有1987年當選至今,一直是當紅炸子雞的聯邦眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)。這台「機器」呼風喚雨,對舊金山政壇有著常人難以想像的影響力。

 

2008年,民主黨在丹佛市舉行全國代表大會,提名奧巴馬出任總統候選人。時代週刊(Time)在丹佛一家小餐館舉行未來領袖座談會,與會約百人,主講者四人:時任舊金山市長及現任加州州長紐森(Gevin Newsom)、時任舊金山地檢官賀錦麗、時任紐澤西市長及現任聯邦參議員波克(Cory Burke),還有一位名叫布朗(Brown)的非裔聯邦眾議員,我在場聆聽,但想不起這位布朗眾議員的全名了。

 

每次兩黨全國代表大會期間,時代週刊都舉行此座談會,「推出」未來美國政壇明星。2004年的民主黨全國代表大會,座談會主講者之一是奧巴馬,當時他藉藉無名。從2004年和2008年獲邀的主講者來看,時代週刊確有眼光。

 

我2003年第一次見到賀錦麗時,卻一點眼光都沒有:有眼不識金鑲玉。

 

作者/劉暢

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