員工遠端歸遠端 公司炒房照炒房

COVID-19到七月又突然飆升,本來只宣布讓員工可選擇遠端工作到今年底的大科技公司再度斟酌疫情,於是像谷歌便決定延長這選項到明年中,接著臉書也於八月初宣布相同措施。這兩家矽谷有名的科技大地主,此前還大肆擴充辦公園區,如今來了個難纏瘟疫,逼得多數員工可能都必須居家遠端工作,照理說他們的商業房地產需求應該降溫才對,可是不然,這方面投資似乎不減不停,好像押寶疫情結束後的商辦大爆發。

幾乎就在宣布延長遠端工作選項的同一段時間,臉書在紐約曼哈頓中城西方的賓州車站,隔著Eighth Ave.的指標性建物James A. Farley Building又租了73萬平方呎的辦公室,讓它在紐約包括Verizon Media總部在內的知名大樓Broadway 770號,就已承租的220萬平方呎辦公室,實際存在近三百萬平方呎,幾乎三分之一個門羅帕克總部大小,在這從任何遠端來工作的時代,租這麼大辦公空間給誰用呢?

 

或許這可從房地產名言“location”談起。Farley Building也是美國郵政在紐約的營運樞紐,這棟大樓長期以來一直是賓州車站更新計畫的核心,這座車站自從拆掉重建後,如今以華麗的外觀閃耀在Eighth Ave.上,許多規劃師都相信,它將成為中央車站的最強競爭對手,美鐵和長島鐵路的客運大樓和月台,也預計明年在這座車站啟用,這裡自然成了商辦必爭之地。

 

老早就有許多科技公司立足此區,谷歌的眼光似乎很「高瞻遠矚」,紐約總部設於Chelsea的Eighth Ave.上,那是買下前港務局大樓來改建而成的,這筆房地產交易還是紐約市自2010年以來最大的。另外一家紐約市IPO表現最佳的新創公司Datadog,也設在Eighth Ave.上的《紐約時報》總部大樓內。此外,亞馬遜的紐約總部便設在東邊幾街區外。

 

臉書自去年以來便傳出要進駐Farley Building的消息,甚至傳出蘋果也想插足那棟大樓,來擴大其在紐約的業務與存在感。如此優的location和如此大的辦公空間,在商辦一級戰區的紐約可謂稀罕物件,所以即使在疫情前景不明朗的現在,未來工作主流到底是遠端還是回歸辦公室都還在猜的時刻,臉書毫不猶豫地扣下承租扳機,其目的很明顯,無論目前業務是否需要,未來的員工需求和精華區的名牌存在感,一定會用到這間辦公室。

 

賓州車站的復活計畫似乎是聖荷西的Diridon車站重新規劃的榜樣,只是聖荷西運氣沒那麼好,偏偏遇上瘟疫只能一切往後延。但核心大地主谷歌可沒閒著,依然按部就班地收購當地商業房地產。根據五月上旬提報的聖縣房地產交易記錄,谷歌以460萬多的全額現金,買下S. Montgomery St. 50號的商業建築,總面積為5,600平方呎,原來的店家是一間名為Pawin’ Around狗日托中心,這家狗狗中心的老闆Ilya Neitvestny也趁此乾脆轉行當房地產投資客,在Willow Glen買下多處商業或住宅物業,因為他說:「聖荷西,Willow Glen,整個地區,都是很棒的location。」

 

也許這交易於瘟疫爆發之前就已在談了,只是剛好在疫情中完成簽約,但無論何種推測,都說明了瘟疫讓人保持距離,卻擋不住科技大地主的收購力。瘟疫期間插足一級蛋黃區,除了國內搶攻外,國外也不手軟。谷歌在英國已有五間辦公室,四間在倫敦,一間在曼徹斯特,但在倫敦的King’s Cross車站精華區還有一棟「景觀地標級」新總部大樓在蓋,完工後要把倫敦多數員工搬進去,但瘟疫讓谷歌英國四千五百多名員工大多遠端工作,然而總部興建計畫卻沒因此延宕,雖短暫停工,但七月說會如期進行,然後讓人員進駐。

 

較難理解的是,理論上可以大量員工遠端來省下辦公空間的臉書與谷歌,為何不受疫情影響照樣拓展房地產呢?臉書CEO祖克柏就說了,未來的十年內,公司員工可能會有一半是遠端工作,那麼辦公室買了租了給誰用呢?他說還是有些角色不適合遠端,例如硬體開發、人事和公司政策等管理層人員以及數據中心,想想那些人能用多少空間,現有扣掉遠端員工不用的辦公室,應該綽綽有餘,何需花大錢買房地產,所以房地產價值肯定是一大原因。再來就是數據中心了,而這兩家公司可是在全力發展數據中心事業,因為難保那天社交距離也被保持到社群媒體上了,搜尋被隱私權給打趴了。

 

記者 Pegasus J. Juan

 

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