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《北美自由貿易協定》終於被替換

在2019年即將結束的那幾天,聯邦眾議院以385票對41票通過一項法案,以美國與加拿大和墨西哥政府重新談判的貿易協定取代《北美自由貿易協定North American Free Trade Agreement簡稱NAFTA》。2020年1月16日,這個協定又在聯邦參議院以89票對10票順利通過。至此,損害美國利益長達26年的《北美自由貿易協定》終於被替換。這是民主黨和共和黨近年來在國會合作的少有例子。

1993年,還是在老布什當總統的時候,北美洲的兩富一窮3個國家,不同尋常地簽訂了《北美自由貿易協定》,取消在北美生產和貿易的幾乎所有產品的關稅。從那時起,美國與加拿大和墨西哥的貿易增長速度超過了與大多數其它國家的貿易。墨西哥廉價的農產品佔領了美國市場,美國製造業將生產轉移到了工資較低的墨西哥,美國的工業和農業都深受其害。

2016年,特朗普在總統競選中以抨擊NAFTA的激烈言辭與支持NAFTA的大多數共和黨人區別開來,並因此贏得了密歇根、俄亥俄、威斯康星和賓夕法尼亞等幾個關鍵州的選票。眾議院少數黨領袖Kevin McCarthy說,當時特朗普承諾要撕毀《北美自由貿易協定》,批評人士說這是不可能的,但他做到了。他承諾一個,兌現一個,這是又一個例子。

喬治亞州民主黨眾議員John Lewis說:“26年前,我全身上下都反對NAFTA。我從未想過有一天我們會有機會糾正NAFTA的錯誤。”南卡羅萊納州民主黨眾議員Joe Cunningham說:“我到華盛頓來的時候,曾經向低階層人民承諾,我要與國會的民主黨人和共和黨人、白宮和其他任何有必要的人合作,為影響我們選區的問題找到兩黨一致的、常識性的解決方案。”他說,新法案的通過是朝着這個方向邁出的重要一步。

特朗普入主白宮以後,一方面由美國貿易談判首席代表Robert Lighthizer敦促加拿大和墨西哥政府就重寫貿易協定進行談判;另一方面,為了解決民主黨人的擔憂,與眾議院民主黨議員合作,制定一個程序,對墨西哥那些沒有履行勞動義務的工廠和設施進行監督。這樣,大多數民主黨議員轉向支持這個法案。

美國的農場主、牧場主團體和企業主團體都希望達成這項協定。他們一直在電視廣播和國會大廳里遊說議員支持該協定,這給民主黨議員帶來壓力,要與特朗普政府合作。工會方面和批評人士說,他們理解重新談判的新貿易協定只是原版NAFTA的一個改進,這項新協定在防止美國就業機會轉移到墨西哥方面做得不夠。最終,美國勞工聯合會-產業工會聯合會AFL-CIO、美國商會U.S. Chamber of Commerce和其它主要商業團體都支持這項協定。

新澤西州民主黨眾議員Bill Pascrell說,美國的就業機會仍將流向其它國家。但新法案還是贏得了經常投票反對先前貿易協定的民主黨人的支持。這給了兩黨議員一個互相合作的機會。一些共和黨人抱怨,民主黨人花了太多時間彈劾總統,使這個協定拖延太久。懷俄明州共和黨眾議員Liz Cheney說,今天我們兩黨在這裡合作討論這個協定的性質不能掩蓋昨晚在這裡發生的事情(指通過彈劾特朗普總統)。不過許多人對結果還是相當滿意。

國際貿易委員會International Trade Commission預計,該協定在生效6年後將為美國經濟帶來680億美元的提振,並增加17.6萬個就業崗位。得益最多的將是美國汽車行業,將為汽車零部件工廠創造3萬個工作崗位,因為新協定旨在讓更多的汽車從每小時平均收入至少16美元的工人手裡生產出來。不利的一面是,該協定將增加汽車的成本,減少銷量,將導致汽車組裝工廠的工作崗位減少約1500個。該協定恢復了對製藥公司的保護,使被用來治療癌症、風濕性關節炎和糖尿病等疾病的超昂貴生物製劑免受廉價競爭。它還為北美自由貿易協定地區的環境問題獲得了6億多美元。

這裡順便很嚴肅地說一件近乎笑話的事情。美國農業部USDA最近宣布,在線的與美國簽署自由貿易協定的國家名單中有一個國家叫瓦坎達王國Kingdom of Wakanda。現已查明這不是一個真實的國家。它是熱賣漫畫書和2018年漫威Marvel電影中超級英雄黑豹Black Panther的故鄉,是一個與世隔絕的非洲國家,卻擁有地球上最強大的科學技術。美國農業部在其官方推特上寫道,雖然我們現在將瓦坎達王國從我們的自由貿易夥伴名單中移除,但我們之間的關係將永遠牢固。

美國農業部一位發言人告訴《華盛頓郵報》,把神秘的非洲國家包含進來是官員們進行測試時犯的一個錯誤。紐約的一名軟件工程師Francis Tseng在為一個獎學金項目查找資料的時候,注意到美國農業關稅清單中提到了瓦坎達王國,其中列出了瓦坎達和美國之間貿易的商品類別包括活的動物、奶製品、煙草和酒。他說,一開始他很困惑,以為記錯了電影里的國家,把它和什麼東西搞混了。後來,他發現農業部名單中去除了瓦坎達王國,就猜想是美國在和他們打貿易戰了。

 

記者 湯毅堅

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