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本年度最大授權盛事2020年人口普查即將登場

美國憲法規定,人口普查必須包含居住在美國的所有人口,無論他們是無證移民、流動人口、遍遠地區人口、外國學生或大使館人員,唯一不必被人口普查計算在內的只有遊客和短期商務訪客。

2020年也是決定美國未來前途的總統大選年,雖然不是每個人都有投票權,但每個人都應該參與人口普查,因為從政治代表權到眾人不能或缺的教育、醫療健保和高速公路等基本需求權,都將由人口普查來決定。

最近的估值報告顯示,由人口普查數據決定的聯邦預算每年超過1兆4000億美元。

全國西語裔民選與任命官員協會(National Association of Latino Elected and Appointed Officials,簡稱NALEO)人口普查主任亞斯柯貝多(Lizette Escobedo)說:「人口普查之所以重要有其實際的理由,但對每一個居住在美國的西語裔居民來說,無論其世代或移民身份為何,它是一個能夠大聲說出『我們存在,我們哪裡都不去,我們是這個國家一份子』的機會。」

換言之,人口普查是權力的授予,授予的對象不限於西語裔,而是所有希望在政府、計畫、支出、重新分區和民權等議題上有人能代表他們的社區。

NALEO行政總監瓦格斯(Arturo Vargas)說:「人口普查是我們的代表政府形成的基礎,有鑑於眾議院席次是由每個州的人口決定的,因此,我們在國會能擁有多少代表權,取決於是否所有居民都被計算在內。」

一旦人們從這個角度去看,他們會發現,人口普查和選舉一樣重要,甚至比選舉更重要,因為它影響的是我們未來十年日常生活裡的每一個層面,直到下次人口普查為止,而每屆總統的任期只有四年。

為了讓大家了解人口普查,我們整理出一份需知清單,所有資訊均來自人口普查局的官方資料、人口普查專家的採訪及他們舉行的網路研討會。

 

每十年一次  每次九個問題

什麼是人口普查?人口普查可以說是美國的自畫像,美國憲法要求,聯邦政府每十年必須對美國所有人口進行一次統計。

美國人口普查局洛杉磯地區資深專員格里菲斯(Peter Griffith)說,參與人口普查總共只需回答九個問題。

只要回答九個問題,社區資源、服務和政治權利就會明顯增加。

 

誰必須被計算在內?

每一個人。任何族裔、任何國籍、任何年齡的居民都必須被計算在內,只有極少數人是例外。

美國最權威的人口普查專家羅文索(Terri Ann Lowenthal)補充,每個人都應該被計算,不是「概略估計」,也不是「透過紀錄計算」。

所有2020年4月1日住在美國領土上的人都必須被計算在內,短期訪客可以不用參與,但較長期的訪客如外國學生和臨時勞工都必須被計算。人口普查局網頁列有誰與哪些地區應該被計算的詳細清單。

Every person who lives in United States territory on April 1 needs to be counted. Short-time visitors aren´t counted but longer-term visitors, such as foreign students and temporary workers, are. The Census Bureau webpage offers a detailed list of who should be counted, and where.

雖然人口普查日訂於4月1日,但人口普查工作早已開始進行。

首先,參與人口普查的戶口必須回答九個問題。

 

但什麼是戶口?

美國人口普查局以「戶」(household)來計算人口,所有住在「同一住房單位」的人為一戶,每一戶都會有一個專有的識別號碼,它可能與一個郵寄地址或實體建築物有關,而不是一個人名或家庭。

一戶的人口可能是一個人、一個家庭和住在這個戶裡一個房間內的友人,或是共住一個單位的一群室友。在接受人口普查時,所有人,包括在4月1日之前出生的嬰兒,都應被視為同一戶的人口。再次重申:嬰兒也必須被計算在內。零到四歲的幼童在2010年人口普查中被嚴重漏計,因為許多人誤以為嬰兒不需要接受普查。

民眾在人口普查日當天一般會在他們「平常的住處」回答問卷,但不代表該處是他們法定的永久住處。例如,如果你是一名住在學校宿舍的學生,宿舍就是你應該接受人口普查的地方,其他團體設施如軍營、醫院或監獄也是如此。

在人口流動地點(露營車園區、碼頭、農業區)出入、沒有固定住所的民眾,也是人口普查計算的範圍,普查員會在3月和4月前往這些地點進行人口普查,但對象不包括外國遊客或短期商業訪客,這兩類群眾應該是唯一不需要被人口普查計算在內的人。

是居民,不是「公民」

考慮到人口普查結果會影響政治的事實,人口普查應該只計算公民還是所有居民,引起人們激烈的辯論。羅文索表示,憲法對此有清楚的規定。

羅文索說:「在美國歷史上,包括起草憲法時,國會曾對人口普查是否應該改以『公民』甚至以『選民』為基礎,進行過多次辯論,最終立法者每一次都拒絕更改。條款指出,人口普查必須以『人口總數』為基礎。」

換言之,無論你是誰,都應該被人口普查計在內。

為什麼?人口普查專家說:「因為憲法如是說。」

瓦格斯說:「請在問卷上把同一戶所有的人都包括進去。人口普查局不會回頭檢查你們是否列出了每一個人,但是把所有人計算進去對社區而言非常重要。」

 

自動參與的三種方式

有人堅稱這是「首次數位人口普查」,事實上,並非所有人都必須以數位方式回答問卷,因此又有人稱這是「首次高科技人口普查」。透過網路回答問卷只是其中一個選項,所有戶口都有機會透過網路、電話或傳統紙質問卷參與,到目前為止,紙質問卷其實是一個多世紀以來最常用的普查數據收集方式。

從3月12日起,95%的民眾將收到一個人口普查局寄出的包裹, 80%的民眾會收到一封附有專有識別號碼的信函,邀請他們在網路上回答問卷,其餘20%的民眾會收到一封類似的信函,裡面附有一份紙質問卷。這些信函會分四波寄出(3月12日、13日、19日和20日)。

另外還有四封郵件會依序寄出:

  • 提醒信函
  • 寄提醒明信片給尚未自動參與的民眾
  • 寄附有紙質問卷的信函給尚未自動參與的民眾(4月8日到16日)
  • 寄「為時未晚」明信片給尚未參與的民眾

 

自動參與就不會有人上門敲門

如果民眾在3月12日起到4月30日止的自動參與期內沒有回應,人口普查局就會進行跟進工作,包括挨家挨戶訪問,時間從5月9日起到7月底止。

部分民眾並不喜歡「不速之客」,墨裔美國人法律辯護和教育基金會(Mexican American Legal Defense and Educational Fund,簡稱MALDEF)主席塞恩斯(Thomas A. Saenz)表示,要避免「不速之客」上門,最好的辦法就是主動參與人口普查。

 

人口普查安全嗎?能保密嗎?

答案是肯定的。羅文索在一場網路研討會中說:「就我所知,美國法典第13章的人口普查法包含了聯邦最嚴格的保密法,還有其他隱私權法可提供多一層的保障。」

法律規定,人口普查局不得出於任何原因或目的,與任何其他政府機構(任何層級)、私人企業或人口普查局以外的單位共享個人身份訊息。

更明白地說,只要有跡象顯示現任政府違反其中任何一條法律,許多公共利益律師和社區領袖就會介入干涉。

塞恩斯說:「我們知道,很多人不相信現任政府會遵守法律,因此,MALDEF和其他團體已經與受人敬重的領袖們組成了一個聯盟,這些領袖承諾,如果有任何違法使用普查數據的跡象,他們就會『及早並嚴正』地介入。」

 

時間表(NALEO整理提供)

2020年1月:阿拉斯加州偏遠地區開始進行第一波人口普查

2020年3月到4月:自動參與期開始(網路、郵寄和電話)

3月29日到4月4日:全國人口普查周

4月1日:全國人口普查日

4月30日:避免普查員上門親訪的最後自動參與日期

2020年5月到7月:對沒有回應的民眾(沒有自動參與的戶口)進行跟進工作

2020年12月31日:人口普查局提交最終數據給白宮

 

Ethnic Media Services

Pilar Marrero報導

 

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