Gavin Newsom與老州長撇清關係

今年1月7日,Gavin Newsom從Jerry Brown手裡接過權杖,成為美國最強大、最富有的加利福尼亞州的第40任州長。從那一天開始,大家就一直在等着他二月的第二個星期二要在在加州議會大廳所作的“州情咨文”報告(State of the State address)會給大家帶來什麼驚人的消息。

俗話說,“新官上任三把火”,所有的官兒都想讓自己表現出色、與眾不同。加州的前幾任州長上台時都發誓要糾正前任州長的錯誤,包括布朗本人在他的第一個任期內就推出了很多變革政策,所以紐森要搞一些新花樣也不足為奇。不過知情人士指出,紐森有三個因素需要考慮:第一,一個多世紀以來,加州的州長選舉結果每一次都是民主黨人和共和黨人交替坐莊,唯獨紐森是從同為民主黨人的布朗手裡接管了州長辦公室;第二,紐森又是先當了一任副州長,參與了很多政策的制定和執行,想分也分不開;第三,紐森家族和布朗家族的友誼可以追溯到幾代人以前。所以,很多媒體人士,包括灣區影響力最大的廣播電台的專欄評論員都估計,紐森會採取“逐步替換”的方法,一開始不會有太大的動作。

老朽這一年多來曾經對紐森做過一系列分析評論,特別認同紐森擔任舊金山市長期間的市政府主管Tom Ammiano的一段話:“紐森一貫的領導風格是敢於冒險,堅持己見。他總是在尋找一天中最熱門的話題,這和布朗州長的成熟和務實態度截然不同。……我們中有很多人覺得他是一個機會主義者。”老朽心裡猜測,單憑紐森愛搶舞台中央聚光燈位置的作風,他也一定不會放過這樣的機會,做一些“語不驚人死不休”的表態,吸引全國媒體的關注,為他2024年競選美國總統積累資本。(也有人說,紐森可能2020年就會競選美國總統,不過老朽覺得他應該不會這樣急迫。)

2月12日,紐森的“州情咨文”報告跌破了好多好多人的眼鏡,連老朽的眼鏡也從鼻樑上滑下來了——紐森不僅否定了布朗最心愛的“加州高鐵”和“雙隧道供水”兩個項目,而且在5個關鍵政策問題上和布朗全面撇清關係。他以最有力的方式向世人宣告:布朗已經不再掌權,加州現在是他說了算。下面,簡單介紹一下這5個方面:

1 邊境巡邏

去年年初,特朗普總統要求美墨邊境各州的州長在邊境線加派國民警衛隊(註:這裡原文是to beef up their National Guard troops。老朽不解:國民警衛隊不是屬於聯邦的武裝力量嗎?怎麼各州又有自己的國民警衛隊呢?)布朗針鋒相對地回應特朗普說,加州軍隊不會去強制執行移民法,也不會“修建新牆”。但他同意增派400名士兵到美墨邊境,不過強調這些士兵的任務只是專註於打擊跨國犯罪。紐森在“州情咨文”報告中宣布撤銷布朗的命令,把大部分部隊從邊境撤回到受到野火威脅和非法種植大麻的地區。留在邊境的小部分士兵將集中精力阻止犯罪分子通過現有的邊境檢查站走私毒品和槍支。紐森說,我們對白宮的回答是:不再分裂,不再排外,不再本土主義。

2 加州高鐵

早在1970年代布朗首次擔任加州州長以來,就一直主張建設連接加州北部和南部的新型高速列車。他在任期的最後2年又從出售“碳排放量指標”籌集資金來支持高鐵項目。布朗去年還說:“我對此毫不猶豫。我喜歡火車,我更喜歡高速火車。”紐森在演說中說,他對布朗州長和施瓦辛格州長的雄心壯志只有敬意,但他嘲笑目前從舊金山到洛杉磯的高鐵計劃成本太高,耗時太長。他宣布把高鐵線路縮短為只是從Merced延申到Bakersfield。他又宣布任命Lenny Mendonca擔任高鐵管理局的新主席,並且宣布將高鐵項目的支出在網上公布,接受納稅人監督。

3 雙隧道供水項目

布朗在任期內支持在Sacramento-San Joaquin兩河三角洲挖兩條大型隧道,將水輸送到南加州。這個計劃一直有爭議,紐森在競選期間也表示支持把修建兩條隧道縮減為一條隧道的方案。他在“州情咨文”中正式宣布了這個決定。為了確保他的想法付諸實施,他把州水務委員會(state water board)的主席也換成了他的親信Joaquin Esquivel。

4 初等教育

在追蹤加州公立學校學生的表現方面,紐森和布朗一直有着截然不同的觀點。布朗一再拒絕開發一個數據庫來跟蹤學生的歷年成績,反對把重點放在考試成績上。他擔心這些數據可能被濫用來支持偏見。紐森在演講中宣布,決定採用一個長期的學生考試成績數據庫來衡量哪些教育改革措施對學生的學習成績有幫助。他說:“我們需要為所有公立學校制定明確和可行的透明度標準、更多信息共享和問責制。”紐森又任命Linda Darling-Hammond擔任加州教育委員會主席。Linda Darling-Hammond曾是斯坦福大學教授,是師資培訓方面的專家,過去8年一直擔任加州教師資格認證委員會(Commission on teacher certification)主席。

5 住房和遊民問題

解決加州超高的住房成本以及相關的遊民問題從來不是布朗的首要任務。他在離任時還說,他不認為州政府能做什麼事情讓人們買得起房子。紐森則希望把這個重擔壓到各個市政府身上,通過讓它們負責建造保障性住房來改變這一現狀。他說,他已經因為Huntington Beach市政府沒有建造足夠的保障性住房而提起訴訟,又說在演講結束以後要會見其它47個不符合保障性住房建造要求的市政府。紐森還宣布,他將成立一個新的遊民問題委員會,由Sacramento市長Darrell Steinberg領導。

紐森在演講結束後接受記者短暫採訪。當被問及他是否偏離了布朗的路線時,紐森回答說:“我們正在很多已經完成的工作上建造。我們只是更加清醒,更加深思熟慮,更加專注,更加透明。”

 

記者 湯毅堅

 

 

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