野火證明防火保險櫃不防火

儘管標籤說得很漂亮,但一些「防火」保險箱在火中熔體。

在火被撲滅後,幾個加州野火受害者在他們家園廢墟中翻找舊物時,他們有了這一令他們失望的發現。

Mike Cobb是其中一人。北灣火災後一年,Cobb正在重建他的家。

「我很幸運我們的家庭、我們的狗和我們的貓逃出生天,但我們的擁有財物一件也沒有被救出來,」Cobb說。

他失去了一切,包括兩個保險櫃,他還以為它們是防火的。

「兩個都完全解體,」Cobb說。「你難以接受這一點。基本上只有櫃底我能分辨出來是保險櫃。頂部就剩下易碎材料了。」

Sam Brinkerhoff說,她在大火中也失去了保險櫃。她以為它是防火的。

「它應該是的,」她說。「它熔了。」

在網上搜了搜保險櫃,我們發現許多保險櫃都宣傳自己有防火功能。但防火這個術語到底有什麼意義並是十分了然。

U.S. Fire Administration(聯邦消防管理署)National Institute of Standards(全美標準學會)沒有定義或監管術語「防火」。七個國內保險櫃經銷商為這個術語提供了五個不同的定義,其中,一家Arizona經銷商採用瑞典定義;一家South Carolina經銷商採用中國標準;一家Texas經銷商採用韓國標準。

一些保險櫃製造商表示他們的產品符合UL標準。UL全稱是Underwriters Laboratory,它是一家芝加哥公司,它的工程師對從微波爐到天井門的每樣東西進行安全測試。UL把產品推向限制值,其中包括「防火」。UL在一段視頻裡演示它如何分級保險櫃和保險箱的防火度:利用加熱至2000華氏度的大型加熱爐。

經過這一過程的保險櫃可以獲得一個UL印章。但UL稱,保險櫃應標記為「fire resistant(抗火)而不是「fireproof(防火)。它的看法是多數消費級保險箱評級僅為3060分鐘抗火性能。

暴露在火中一個小時或更少時間對許多住房火災是足夠的,因為消防員在這段時間裡就可以滅火。但如果發生野火,整個街區都在燃火,消防人員很難有招架之力。住房會燃燒更長時間,就像CobbBrinkerhoff房子遭遇的那樣,並最終熔化「防火」保險櫃。

「即使它說防火,它也是對一個廚房火災或之類火災的防火,」Brinkerhoff說。

你應該信任「防火」這個詞?American Society for Testing and MaterialsNO。這個為許多產品設立標準的機構稱,「防火」是一個「不適當和誤導性的術語」。

「你希望研究研究,」Cobb說。

購買保險櫃時,消費者可能要問製造商他的保險櫃能抗火燒多長時間。然後,檢查在火災疏散計畫中是否應該包括幾秒時間,以便在有保險櫃情況下,將珍貴物品從保險櫃裡拿出來。

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