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加鐵預測證明對電氣化高鐵的依賴性

05-02-2010

 最近公佈的預算預測限制電氣化對於加鐵的生存是必不可少的。一個現代的、電氣化的鐵路將提供更快、更頻繁的服務,吸引更多的乘客,產生更多的收入。收入預計在2019年增長49%,而運營成本保持平穩。穿梭鐵路目前使用柴油動力機車,在下一財政年度面臨預算短缺。
 
目前的短缺是由於加鐵合作夥伴對撥款進行了削減。這些夥伴包括San Francisco城和San Francisco縣,San Mateo縣交通區和Santa Clara Valley交通管理局。還有一個原因是乘客數量的減少。短缺意味著減少午間、晚間和周末班次的服務。
 
在每年為穿梭鐵路的運營準備資金上,短缺是最新問題。自1992年購買路權以來,加鐵依賴於合作夥伴的撥款來補貼它的運營預算。在2010財年,合作夥伴撥款占到運營預算的30%,車費占到40%。加鐵使用來自不同渠道的一次性資金來彌補剩餘的短缺。
 
2005年加鐵面臨類似的預算危機,當時,乘客數量減少威脅到要削減穿梭線路。面臨選擇削減服務、承擔失去更多乘客和收入的風險,或尋求增加運力的服務調整,加鐵選擇大膽策略,重新調整服務。快車服務的增強極其成功,在乘客數量上帶來大幅增長並一直持續到當前的經濟衰退為止。
 
不好的是,運營成本一直年年上升,加鐵拼湊它的運營預算,只要有來自州、聯邦以及地區的一次性資金可以用。

2005年成功的增加服務策略不再是一個選擇。柴油系統已負荷運轉,在高峰時間,不能再增加更多的火車。

取而代之的,加鐵已經規劃一系列基本改進,將鐵路轉型為一個現代的電氣化系統。這些改進將減少運營成本,同時使得加鐵運營更多的火車和吸引更動的乘客。在2019年前擁有一個新的現代化電氣系統,需要用來平衡預算的補貼將比現在少45%。
 
與改進有關的成本很大。為了實現走廊電氣化,改進它的信號系統和購買新的鐵路車輛,加鐵將需要籌集超過15億元資金。

好的是,2008年加州選舉人通過全州高速鐵路系統的資金籌集計劃,這包括加鐵San Francisco和San Jose走廊沿線的服務。認識到這是保留和提高半島穿梭鐵路服務的機會,加鐵董事會與加州高鐵管理局達成協議,將加鐵的電氣化和現代化作為實施高速鐵路的共同項目。通過這個協議,加鐵與高鐵合作,為對於它的長期生存必不可少的改進籌集資金。

對於那些在San Francisco和San Jose之間生活或工作的人,這個機會來得正是時候。鑑於最近經濟下滑、乘客數量減少和州資金削減,加鐵成員機構再一次被迫重新評估他們每年向加鐵的撥款。這些補助任何實質性的削減將影響加鐵系統,導致服務大幅度減少。

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