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前加州參議員余胤良重獲自由了。這位前加州政壇重量級民選官員,今年6月26日刑滿獲釋出獄,重新成為自由人。

認識余胤良久矣。1986年,擁有兒童心理學博士學位的余胤良,時任東灣奧克蘭(Oakland,又稱屋崙)學區兒童心理顧問,競選舊金山學區教育委員,鎩羽而歸。當年競選教育委員的華人還有一位年輕人,舊金山州大畢業的Gilman Louie,也沒選上。兩年後的1986年,余胤良捲土重來,再戰教委,馬到功成。Gilman Louie去了高科技界,事業非常成功,此處暫且不表。

余胤良八年教育委員,任內曾任教委會主席。他在教委會提出很多提案,我記憶最深的,是他投票支持在高中學校開設有關同性戀課程的「Project 10」一案。此案當時引發很大爭議,但最終通過,也引發一些華裔家長對余胤良的不滿,不過這並沒有阻止他在兩任教委之後,於1996年當選舊金山市議員。

余胤良是舊金山有史以來第五位華裔市議員,前四位是嚴泮欣、劉貴明、謝國翔、鄧式美。余胤良就職時,鄧式美還在市議會,但兩人似乎有點難以合作,在某些議題上意見相左。一些華人社區意見領袖,約了兩位在中國城嶺南小館聚會,希望兩人握手言歡。鄧式美和余胤良都頗有風度,春風滿面、舉杯合影,誓言一起爭取華人社區權益,但聚會過後兩人依如故我。

余胤良兩任市議員沒有做滿,就在2002年競選加州眾議員。兩任共四年眾議員之後,2006年當選加州有史以來第一位華裔州參議員 。

余胤良在州參眾議員任內提出過很多議案,印像較深的有二:一是旨在禁止向青少年出售或出租暴力電子遊戲(Video Game)的1792號及1793號州眾議會法案。法案在州參眾兩會通過,並經史瓦辛格州長 (Arnold Schwarzenegger)簽署成為法律。但新法生效之前,被電玩業者入稟法院 ,指此法違反憲法第一修正案。北加州聯邦地區法院在2005年年底下令制止執行這兩項法案。 當時全美電子遊戲年營業額約為100億美元。

現在是選舉季節,選民可能注意到,可以在網上登記為選民。允許選民在網上登記,也是因為余胤良的一則法案。這個新措施方便選民登記,有助提高選民登記率,於2012年總統大選前生效。

1986年就認識了余胤良,一直相處很好。沒想到2007年,州參議員余胤良和接替余胤良擔任州眾議員的馬世雲,對舊金山市立大學在中國城興建新的分校大樓有異議,引起華人社區強烈反彈,我在報上撰文指名批評二人,從此似與余成為敵人。余胤良的慕僚長當時在電話中罵了我一個多小時,也是少有的人生經歷。

除了第一次競選公職未勝,余胤良是加州政壇長青樹,競選教委、市議員、州眾議員、州參議員,一路長紅,從未失敗。本來還有可能競選其他重要官職,沒想到2006年2月,舊金山五洲致公總堂總會長梁藝遇刺身亡,聯邦調查局(FBI)為破案,派臥底打入五洲致公總堂,意外扯出余胤良的一些不法行為。余胤良於2014年3月被捕,2015年7月認罪,2016年2月被判入獄五年。加上過去被關押的時間,今年6月五年刑期即滿並獲釋。若無梁藝命案,余胤良可能至今不會東窗事發,仍在擔任某一民選或任命官職。

余胤良曾是北加州華人參政的重要代表人物,活躍舊金山暨加州政壇近30年,沒想到如此結局,令人感嘆。今年71歲的余胤良,未來難以東山再起。經過30多年風風雨雨,余胤良或能靜下心來,不僅身體自由,心靈也能輕鬆自在。

 

作者/劉暢

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