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矽谷真實故事『祈禱達人』 – 2. 著火了!

半年前,朋友陳瑞亞送來請柬,參加她的新家暖屋派對,我和一幫朋友都去了,在每人的笑容和賀語中,卻有著丟不開的狐疑,但是誰也不敢問 — 在這之前的一年半,這家人去了哪裡?

(網路圖片)

一年半前那場火災大家記憶猶新,但隨後瑞亞和先生馬京恩就不怎麼和我們聯絡,朋友一方面記掛,一方面也覺得,那麼一家子人總不會平白消失,房子燒了會拿到保險賠償金,夫妻兩人都有收入,生活應該沒問題。時間到了,他們自會出現,大家再續美好的友誼。這一天,總算來了。

新宅五房五浴外加娛樂廰,前院後院都美麗,很適合他們一大家子人,雖然覺得裝潢有些不搭,但「平實」是我一向尊重的美德,此外買房子已經花了那麼多錢,裝潢節省也是很自然的。 在熱鬧的派對中,我抽空問了一句,「瑞亞,這麼大的房子你怎麼打掃啊?」我這樣問是有道理的,因為我對她火燒前的舊屋,有無法抹滅的印象。

「我找人來打掃,房子太大不可能一次打掃完,每次一部分,房子永遠乾淨,不會像以前那樣了,」她甜甜笑道。我很高興地和她掌擊掌,喊道:「這就對了!」

那棟舊房子,那棟被火燒掉的房子!

一年前有回臨時去她家拿東西,也是第一次造訪。黯藍色的外牆,剝落的木籬,疏於整理的前院,以及三部停在街邊的舊車。她母親打開門,我進門一望,呆住了。室內陰暗,地板上堆滿報紙、鞋子、書本、衣服,好像把櫃子打翻後將所有雜物都扔在地上。客廳像臥室和電腦工作台的綜合體,餐廳被這兒一堆那兒一堆的雜物擋著,已經看不見了,整個房子找不到落腳的地方,我拿了東西就走,好像我偷闖某家密室。走出來,我一時無法把女主人和這棟房子連起來,陳瑞亞怎麼能夠每天貴婦般地出門,然後回家陷入這一片雜物海中,甜甜睡一覺,第二天再做貴婦,一隻每天浴火重生的鳳凰?

當房子燒完,家人無恙,全家相片簿也全搶救出來後,這件事好像也就結束了。我有一次忍不住問她起火原因,陳瑞亞灑脫一笑:「那個鹵素燈倒下來,把印表機上的紙點燃了,幸好消防員來得快,只燒了我們自己,鄰居家都沒事,哈哈哈!」 聽到她平穩大氣的「哈哈哈」— 陳瑞亞最討人喜歡的特質,我也放心了。或許,我對那棟房子消失不見也是有點贊同的。

暖屋宴會之後,馬家顯然開始了新生活。派對經常有,我也經常到,食物豐美有如流水席,有時還請到府廚燴,臨走時,主人必準備伴手禮相送。這伴手禮我就很有感了,因為她曾經向我買了一百本我的書,不要求打折,分送賓客。我跟她說,如果我每次出書妳都買一百本,我就馬上進暢銷書排行榜。她大笑,對我又是鼓勵又是讚美。

女主人熱情好客,她在新家展開新生活,周圍朋友跟著受惠,我們笑說:「一人得道,雞犬升天」。當然我們作夢也沒有想到,我們這些升天的雞犬,不久後就跌入畜欄。

之前我認為,她房子燒了,拿到保險賠償金,換了這棟大房子,合理,當然有件事困惑我,就是新舊房子價差那麼大,她怎麼一下拿得出那麼多錢?現在冰淇淋女士告訴我,這是一棟經手異常的房子,那麼陳瑞亞做為此屋主人,她如何被牽扯進去,她的代價是什麼? 我上網去查這棟房產的交易歷史,心中大驚。

2003年土地出售, 2006年豪宅蓋好以低於市價20%上市(賣主將裝潢全拆走),兩個月後賣出(三人合夥購買)。一年後再以同樣房價上市(新房主裝修完畢),賣不掉,半年後下市,之後無記錄。2007年5月,我參加陳瑞亞的暖屋派對,這麼看來,陳瑞亞買此屋應是私下購買,我把整件事再想一遍,發現她房子起火的時間,在派對之前半年,也就是房子下市期間。

我不是世間道德發言人,我不做過多臆測,不過決定去「萬馳車行」走一趟,好久沒去了。

 

作者簡介:Hijewel, 台灣出生長大,在矽谷已居住30餘年,退休記者,作家,出書十餘本,作品以調查報導及幽默小品為主。

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