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史坦(Jonathan Mehta Stein)在就任加州政府監察團體「共同志業」(Common Cause)領導人的當天表示,讓所有居民被2020年人口普查統計在內,有助其組織實現讓政治更民主化的目標。

 

史坦在接受少數族裔媒體服務中心(Ethnic Media Services)訪問時說:「參與人口普查是首要任務,我們希望我們的社區獲得公平的權利。」在灣區土生土長的史坦之前任職隸屬於全國亞美公義促進會(Asian Americans Advancing Justice organization)的舊金山亞洲法律聯會(Asian Law Caucus),他自柏克萊加大取得法律學位後先加入美國公民自由聯盟(American Civil Liberties Union)。

史坦表示,受到印度裔移民母親參與政治活動的影響,以及近距離看到促成變革的挑戰,是激發他投身現職的原因。

 

他說:「我們有這種『參與很重要的意識』。」

 

史坦強調,參與人口普查是當務之急,因為人口普查局收集的數據不只是聯邦政府用來分配每年15億美元資金的依據,也是美國國會席次和各州重劃政治區域的基礎。

 

透過推動加州2008年「選民優先法」(Voters First Act,又稱第11號提案),「共同志業」率先進行了重劃加州選區的改革運動,這項法案將決定加州40個參議員席次和80個眾議員席次的重任,交付到由14名非政界人士組成的兩黨委員會手上。(wedrawthelines.ca.gov)

 

兩年後,第20號提案(Proposition 20)擴大了該委員會的權限,增加了劃分加州53個國會選區的責任。透過在加州各地進行數百次社區會議,收集各方對政治地圖該如何劃分的意見,最後審查提案,這項改革限制了現任議員劃分選區的能力,避免他們只把最有可能投票給他們的區域劃給自己。

 

史坦解釋:「有些社區被蓄意鎖定,例如,將一個同質性很高的地區分為多個小區域,再將它們併入周圍的區域中,使它們縮小成為一個少數族裔區域。」

 

多年來,由於各州可以自行決定其政治區域如何劃分,導致出現一個被稱為「傑利蠑螈」(gerrymandering)的現象,這是政治人物以不公平的選區劃分方法操縱選舉,有利於他們獲得連任的作法。

 

史坦表示,在「選民優先法」頒布後,加州成為美國其他州仿效的對象,九個州也成立了自己的兩黨選區重劃委員會。

 

史坦說:「無論是共和黨州還是民主黨州,選民一致支持獨立劃分選區。」

 

國會席次按人口每十年重新分配一次,這項工作由眾議院執事(Clerk of the House of Representatives)負責,但人口普查數據提供了這些決定的依據。

 

史坦也熱衷改變金錢在政治中扮演的角色以及他所謂的「荒謬的競選財務系統」(absurdist campaign finance system)。他說,他在奧克蘭(Oakland)執行競選財務法時,他看到93%的競選捐款來自1%的人口。

 

此外,他對西雅圖的「民主美元」(Democracy Dollars)現金券系統很有興趣,該系統提供社區民眾小額的公共資金券,民眾可以發給自己支持的競選活動或候選人。

 

這個系統改變了候選人籌款和社區參與的情形,讓候選人較樂於和選民互動,而不是只對少數人進行高風險的籌款活動。

 

史坦還著眼於提高選民的參與度,他舉出「嚴重的選民差距」,例如亞裔只有33%的投票率,西語裔只有36%的投票率,而其他族裔的投票率都高於60%。

 

史坦指出:「受到新冠肺炎(COVID-19)疫情的影響,面對面的宣傳方式已經不適用,必須以虛擬方式取代。」在一個臉書的現場活動中,史坦呼籲「具有文化能力和語言能力的使者」加入宣傳行列。

 

史坦說:「不同的社區、失去權力與慈善救助的人,都需要不同的訊息。」

 

他表示,你不能向一個自始至終一直覺得被排除在外的人談「恢復民主」。

 

史坦說:「如果我們希望建立一個更公平的社會,現在是建立一個可以聽見每個聲音的民主政治的時候」。

 

Mark Hedin報導/Ethnic Media Services

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