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Uber首席執行長Dara Khosrowshahi跟股東說,即使全年叫車量減少到八成這麼慘的情況下,該公司還是有辦法擺脫困境的。執行長之所以這麼有底氣說這麼霸氣的話,相信是該公司的事業版圖除了共享這一塊外,還有按需這一塊,也就是在瘟疫中鹹魚變龍王的Uber Eats。

他自己便說了,隨著人們出行減少,Eats有望成為公司表現最強勁的事業之一。他說:「這是我們事業領域中的一個真正優勢,不僅對我們來說更有用,對我們的司機也是,因為我們可以讓他們立刻轉成外送,因為Eats需要隨時可上工的人。因此,這才是我們真正在努力的事業,把重心轉移到Eats上,Eats事業肯定會幫我們很多。」

 

這個當初推出為了與DoorDash爭地盤的事業,果然今年第一季表現就交出同期增長五成以上的成績單,沒料到一場瘟疫便顛覆了創辦人所設想的Uber核心事業,而且範圍還在擴大,除了送餐飲還幫忙送雜貨,從DoorDash打到Amazon,當然啦,這一切都是因疫情而產生的市場。DoorDash也不是省油的燈,早於四月初就宣布業務範圍從餐飲擴展到便利店,例如7-11、Wawa、Circle K、Casey’s General Store等全美共一千八百多家便利店,建立合作關係,來讓顧客在家用app採買,然後DoorDash送貨到家,彌補消費者臨時短缺的商品,畢竟大宗耐久必需品,多數人還是會利用Amazon或Walmart網購。

 

在全美封城前夕,應用程式商店情報公司Apptopia發表數據說,3月15日當天,包括Instacart、Walmart Grocery和Shipt在內的線上雜貨按需應用程式下載,創下各自的每日下載量新紀錄。該公司比較二月至當天的平均每日下載量,Instacart、Walmart Grocery和Shipt的每日下載量分別增長了218%、160%和124%。這個數據呼應了Instacart於三月初推出的新零接觸送貨服務說明,稱其那一週的銷售成長率是前一週的十倍,在加州、紐約州、華盛頓州與奧勒岡州這四大瘟疫重災州,倍數更高達二十。

 

雖然雜貨店或賣場屬民生必需行業,即使政府下了商業禁足令也還是能營業,但民眾搶貨造成賣場人擠人,促使許多明眼人有感現場買很危險,所以像Instacart這樣的代買兼配送的按需服務商,就算瞎眼人也知道是最安全的採購方式,對他們的需求自然上升,加上業者的調整,連一對一的接觸都減為放在門口的零接觸,溫疫期間豈有不紅的道理?

 

果然,3月23日Instacart就宣布於未來三個月內,全美要新增三十萬名採購員,以因應COVID-19大流行引起的上升需求。Instacart目前在全美五千五百多座城市有開展業務,其總部所在的加州,該公司預計將新增54,000名採購員;紐約州則要新增27,000名;另外在伊利諾伊州、俄亥俄州,喬治亞州和新澤西州等其它州,也將會吸引成千上萬的新採購員加入這塊瘟疫新經濟。

 

但短短的一個月時間,該公司又於4月23日公開招募廿五萬名採購員。這顯然是三月底的三十萬採購大軍已達標,如果加上已有的廿萬人,以及應該也會達標的新聘人數,Instacart的全國採購部隊多達七十五萬人,比美軍的作戰部隊還要多。該公司也於四月初宣布,為採購大軍服務的護理團隊將從1200人,增一倍有餘到三千人。

 

之所以需要這麼多人,依該公司的聲明稱,除了滿足與疫情同步升溫的業務增長需求外,也為了幫助該公司能回復到「一小時和當天交付」的承諾。不可避免的,如同所有物流人員在疫情期間都過勞,Instacart的採購員在公司大舉徵人之前就抗議公司血汗,例如要罐乾洗手竟然得等數週,所以Instacart除了加強其後勤支援部隊人數外,也開始發給個人防護裝備,獎金福利方面也做了調整,否則怎能在一兩個月內達成擴編2.5倍人數的目標。

 

至於雜貨按需配送業的老大Amazon,因為它的訂單並未放在專用app之中,很難被Apptopia統計到,但按該公司的歷次聲明與政策改變,不難看出他們也忙得沒空去比高下了,例如就在Apptopia發表成績那一天,Amazon說又發生了系統技術故障,因為網購客戶太多了;另外也從4月13日起,Whole Foods和Amazon Fresh的新加入會員,配送必須排候補,因為公司要優先處理現有Amazon Prime會員。

 

不過同樣是按需服務業,榮枯也因服務的內容不同而不同,Uber Eats下載量曾經一度暴漲過,但卻沒能與Instacart等一樣創新高,而且如今正走下坡,因為大家終究還是發現長期吃外食會吃垮的,自己煮不但省錢且更安心。但是與Uber Pool相比,Uber Eats業績再差也應照樣賺,所以這場瘟疫可能是過去十幾年經濟型態的大斷層,一刀兩斷共享經濟與按需經濟。

 

記者 Pegasus J. Juan

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