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在新冠肺炎(CORVID-19)疫情不斷加劇之際,近20名太平洋島嶼裔維權人士和媒體代表3月14日齊聚聖馬刁(San Mateo),舉行了一場關於2020年人口普查及太平洋島嶼裔人口準確統計風險的網路會議。

超過100名人士透過夏威夷「椰子無線」電台(Coconut Wireless)在網路上共同出席了這場會議,表達不同的觀點,「椰子無線」電台除了觀看和傾聽,也提出了自己的意見。這場網路會議是由少數族裔媒體服務中心(Ethnic Media Services)主辦、加州2020人口普查全民統計辦公室(California Complete Count Office 2020 census)協辦。

 

經營podcast「Poly by Design」的摩利(Nackie Moli)說:「我們盡到我們的義務納稅、支付各種費用,我們必須讓他們(指政府)看見。」稱自己為「驕傲的薩摩亞女性」的摩利表示,她很高興能在Island Block Radio電台宣傳人口普查,她說「我們所有人都應該被計算在內。」Island Block Radio的收聽範圍南到墨西哥,北到阿拉斯加。

 

人口普查數據的影響滲透美國整個社會。一位專家表示,人口普查數據決定聯邦每年15億美元資金如何分配(https://tinyurl.com/Census-drivenSpending),分配的對象包括醫療健保、教育、開發和數百項政府計劃與專案。

 

針對人口普查數據在教育方面扮演的角色,聖馬刁傑佛森學區信託董事會(Jefferson School District Board of Trustees)董事阿諾阿伊(Manuafou Liaiga Anoa’i)說:「人口普查能夠賦予他人權力,在教室內提供教育?那一定要提供資金,我們必須為後代子孫持續提供更多資源。」

 

「我們是一個被人視而不見的族群,但是我們一點也不自卑,我們堅持做勇士。」

 

太平洋島嶼裔目前被人口普查歸類為亞裔,許多與會者強調,他們正在進行一場區分太平洋島嶼裔和亞裔的戰爭。

 

太平洋島嶼裔社區其實非常多元,但長久以來,幾乎沒有辦法在人口普查中精確指出自己真正的族裔:有人選擇「亞太裔」,這個選項下還分為華裔、菲律賓裔、韓裔、越南裔、日裔、印裔、夏威夷裔、薩摩亞裔(Samoan)、瓜馬尼亞裔(Guamanian)或「其他亞太裔」,「其他亞太裔」之後有空格可填寫確實族裔,例如東加裔(Tongan)、斐濟裔(Fijian)或其他。

 

2000年時,瓜馬尼亞裔選項加入了「查莫羅裔」(Chamorro),「其他亞裔」也首次由「其他亞太裔」所取代,後面還提供填寫族裔的空格。

 

根據2010年人口普查統計,美國夏威夷原住民和太平洋島嶼裔人口總和為120萬,超過一半以上的人住在夏威夷或加州。OCPICA(One East Palo Alto)的圖盧亞(Alisi Tulua)提供的統計數據指出,到2018年,他們的人口增加至140萬,大部分人都還是住在夏威夷和加州。

 

美國近年湧入了部分首批受到氣候變遷和海平面上升影響的難民,他們來自密克羅尼西亞(Micronesia)、卡羅琳群島(Caroline Islands)和其他赤道地區。

 

「Samoan Solutions」的奧瑪瓦(Epi Aumavae)說:「這類遷徙是無法避免的,當人們無處可住時,勢必得搬遷,這是現實問題。」

 

奧瑪瓦表示,這些都是今年人口普查必須確保將這些人口統計在內的理由,因為這些社區需要資源才能繼續茁壯,今年的統計數字將成為未來十年政府分配資源的依據。

 

奧瑪瓦說:「氣候難民會被吸引到其族群已經存在的地方,這些地方的人口會不斷增加,因為人們沒有其他地方可去。」

 

聖馬刁學院(College of San Mateo)教師托維歐(Finau Tovio)補充:「東加是我們的教會、社區領袖和祖先。」

 

圖盧亞指出,在2000年和2010年兩次人口普查之間,瓜馬尼亞裔或查莫羅裔的人口增長了60%,薩摩亞裔人口增長38%,夏威夷原住民人口增長31%,選擇「其他亞太裔」並填入「東加裔」的人口增長55%,填入「大溪地裔」的人口增長53%。

 

其他太平洋島嶼裔人口的成長幅度更驚人:楚克裔(Chuukese)為544%、所羅門群島裔(Solomon Islanders)388%、科斯雷裔(Kosraeen)301%、馬紹爾群島裔(Marshallese)237%、加羅林裔(Carolinian)201%、波納佩裔(Pohnpeian)194%、馬里亞納島裔(Mariana Islander)177%、雅浦裔(Yapese)177%、斐濟裔138%、吉里巴斯裔(I-Kiribati)129%、塞班島裔(Saipanese)117%、帛琉裔(Palauan)115%、巴布亞新幾內亞裔(Papua New Guinean)86%和托克勞裔(Tokelauan)61%。

 

在東巴洛阿圖(East Palo Alto)成長,目前是聖馬刁學院學生的烏拉莫耶蘭吉(Shaana Uhilamoelangi)說:「我們看到氣候變遷的真相,東巴洛阿圖大部分地區都處於氾濫平原之上,我們看到來自南太平洋的人口大量湧入。」

 

加州2020人口普查全民統計辦公室(California Complete Count Census 2020 office)幕僚長拉格曼(Sonya Logman)在這場會議的開場白中說:「心聲被聽見、被公平代表,是很重要的事。」加州政府投下1億8720萬元做宣導,希望確保所有居民都能被統在內,拉格曼說:「我們一定能做得比別人更好。」

 

為了加強這一訊息,歐瑪瓦呼籲與會者和聽眾:「因為我們現在無法面對面與他人接觸溝通,所以請打電話給您的家人,告知您的親戚,在人口普查問卷上寫下您的島嶼族裔,讓本屆政府和下屆政府知道我們的存在。」

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